Significado de Detritívoro

Cuando pensamos en la cadena alimentaria, nos encontramos con los productores y consumidores.

El sistema funciona como un círculo, en el que cada organismo involucrado desempeñará un papel. Una de las muchas formas de dividir una cadena alimentaria para el estudio puede ser separando a los individuos autótrofos (que producen su propia comida) y los individuos heterótrofos (que no producen su propia comida, usan otros métodos para obtener energía). Los seres detritívoros encajan en el grupo heterotrófico.

  • Autótrofo: plantas, algas y bacterias.
  • Heterótrofo: animales (herbívoros, carnívoros, descomponedores), incluidos humanos, bacterias, hongos y protozoos.

Organismos Detritívoros

Los organismos detritívoros son aquellos que se alimentan de materia orgánica degradada u organismos muertos, independientemente de la hora de la muerte.

Entre el grupo de animales clasificados como detritívoros, se encuentran: aves, mamíferos, peces e insectos. Los animales detritívoros no disfrutan de un gran carisma entre las personas, debido a sus hábitos alimenticios, siempre están asociados con enfermedades, suciedad, carroña, un hecho que no es necesariamente cierto.

Independientemente del prejuicio, esta clase de animales desempeña un papel muy importante de forma cíclica, en el que funcionan las cadenas alimentarias.

En cierto modo, estos animales detritívoros promueven el comienzo de un proceso de reciclaje de materia orgánica, facilitando el trabajo de descomposición que realizan las bacterias y los hongos, obteniendo proteínas como resultado final del proceso.

Ejemplo de Animales Detritívoros

Los siguientes son algunos ejemplos de animales considerados detritívoros.

  • Coleoptera scarabaeidae, especies de escarabajos y escarabajos.
  • Periplaneta americana – especie de cucaracha
  • Gymnogyps californianus – especie de buitre
  • Crocuta crocuta – especie de hiena
  • M. domestica – especie de mosca
  • Prochilodontidae – especies de peces

Beneficios

La existencia de animales detritívoros es necesaria para que el medio ambiente mantenga un equilibrio ecológico. Así como si el número de animales carnívoros disminuyera considerablemente, el número de animales herbívoros aumentaría en la misma proporción.

Esta situación a largo plazo se volvería extrema y alcanzaría un punto de incontrolabilidad ecológica. Con animales detritívoros, pueden suceder situaciones similares; supongamos que el número de buitres y hienas disminuye de 200 a 20, a la larga el número de hormigas, moscas y escarabajos aumentaría mucho, ya que gastarían menos energía buscando comida ya que la competencia por los restos de animales sería menor, y tendrían más energía para gastar en la reproducción de la especie.

Por lo tanto, cualquiera que sea la especie que aumenta o disminuye de forma incontrolada, genera un desequilibrio del medio ambiente, directa o indirectamente, las especies que están allí sufrirán las consecuencias.

Los animales detritívoros también se conocen como carroñeros y saprófagos (comen organismos muertos).