Significado de Digestión Celular

Llamamos digestión al conjunto de procesos físico-químicos responsables de la transformación de grandes moléculas orgánicas de los alimentos en compuestos simples capaces de ser absorbidos y utilizados por el organismo. La digestión se puede clasificar en extracelular, intracelular o extracorpórea.

Lo extracelular se refiere a la ocurrencia del proceso digestivo en el tracto digestivo de los animales, quedando así fuera de la célula.

La extracorpórea es realizada por un pequeño grupo de especies que, de alguna manera, arrojan las enzimas digestivas fuera de su cuerpo, iniciando el proceso digestivo externamente.

Como ejemplo de individuos, tenemos hongos, que liberan enzimas en su sustrato y arañas (el veneno que liberan sus presas tiene enzimas digestivas que ya inician la hidrólisis de los alimentos).

La digestión intracelular es la que se realiza dentro de las células.

Hay seres vivos en los que esta es la única forma de digestión ( protozoos , por ejemplo), pero suele darse en distintas especies. Se puede clasificar de dos formas: heterofagia o autofagia.

En la autofagia se produce la digestión de las estructuras celulares, que se da en condiciones normales para la renovación de los orgánulos citoplasmáticos o alternativamente en casos de insuficiencia nutricional.

En heterofagia, para que la digestión de las moléculas ocurra intracelularmente, deben ingresar al interior de la célula.

El sistema de endomembranas tiene un flujo en ambas direcciones, funcionando como puerta de entrada (endocitosis) y salida (exocitosis) de moléculas, con diferentes formas de absorberlas y eliminar los desechos.

Dependiendo del tamaño y propiedades físicas del material a incorporar, este mecanismo puede ser del tipo pinocitosis, que permite la entrada de líquidos junto con pequeñas moléculas y proteínas disueltas, cuya afectación se produce a través de pequeñas depresiones en la membrana plasmática, conocidas como fosas, que se liberan internamente en pequeñas y numerosas vesículas conocidas como pinosomas, que se fusionan con el endosoma. posteriormente.

El otro mecanismo de absorción es la fagocitosis , en la que intervienen partículas sólidas relativamente grandes y estructuradas por medio de pseudópodos, englobando a través de vesículas llamadas fagosomas o vacuolas alimentarias, que posteriormente se fusionan con el endosoma.

Entre los orgánulos celulares que juegan un papel esencial en la digestión intracelular se encuentran los lisosomas . Provienen del complejo de Golgi y están llenos de enzimas digestivas producidas en el retículo endoplásmico rugoso .

Los lisosomas actúan sobre los endosomas, las vacuolas formadas por la absorción celular que contienen moléculas, y se fusionan con ellas.

En esta envoltura formada, se produce la liberación de varias enzimas hidrolíticas en las sustancias presentes.

La activación de estas enzimas solo ocurre al pH ácido presente en la envoltura formada, que es diferente del pH del citoplasma., evitando que las enzimas actúen incorrectamente en otras partes de la célula.

De esta forma, los lisosomas y sus enzimas lisosomales procesan la propia digestión intracelular, reduciendo las macromoléculas a componentes básicos utilizables por la célula.

Los carbohidratos , los lípidos y las proteínas , por ejemplo, se digieren y generan monosacáridos , ácidos grasos y aminoácidos , respectivamente. Estos componentes básicos se transportan al citoplasma y se pueden utilizar en las diversas vías biosintéticas que tiene la célula.

Ya el material absorbido que no ha sido completamente digerido puede ser eliminado por el proceso de exocitosis, que es el proceso por el cual una célula eucariota viva libera sustancias en el líquido extracelular, siendo así un proceso de funcionamiento análogo a la endocitosis.