Significado de Disco Duro

Un disco duro, también conocido como HDD, es una parte fundamental de las computadoras modernas.

Al funcionar como un dispositivo de almacenamiento interno, permite que una computadora aloje y ejecute archivos y programas importantes, como el sistema operativo de la máquina, y sus componentes trabajan juntos para buscar, leer y escribir datos de forma activa en el sistema y los archivos generados por el usuario.

Sin embargo, la naturaleza delicada del disco duro estándar lo hace susceptible a daños y corrupción o pérdida de datos , y reparar o reemplazar uno puede ser costoso. Los daños a menudo se pueden evitar minimizando la exposición de la unidad a factores ambientales, como el polvo y el manejo brusco.

Tipos de Disco Duro

Unidades Internas

Hay dos tipos principales de discos duros: internos y externos. La unidad interna es el área de almacenamiento principal de una computadora y, por lo general, aquí se encuentran el sistema operativo y los programas que el usuario instala manualmente.

La mayoría de las computadoras lo designan como la unidad C, y la instalación del programa se realizará en esta partición primaria de forma predeterminada.

Las computadoras modernas a menudo tienen varios cientos de gigabytes de almacenamiento, lo que proporciona suficiente espacio para la colección de aplicaciones, documentos y medios del usuario promedio a lo largo de la vida útil de la computadora.

Una unidad interna generalmente se conecta a la computadora a través de Tecnología avanzada paralela (PATA), Serial ATA (SATA) o Interfaz de sistema de computadora pequeña ( SCSI ).

Unidades Externas

Las unidades externas se utilizan generalmente para guardar copias de seguridad de documentos y programas, para almacenar archivos archivados o para guardar archivos de datos grandes que no se usan con regularidad, entre otras cosas.

Por lo general, no incluyen el sistema operativo ni los programas necesarios para que la computadora funcione. La mayoría se conecta a la máquina a través de una conexión USB o FireWire®, aunque también están disponibles algunos modelos inalámbricos.

A veces también se les llama unidades portátiles, ya que a menudo se pueden mover fácilmente de una computadora a otra.

Tecnología de Memoria

Un disco duro tradicional utiliza una tecnología de almacenamiento de memoria similar a la de los casetes y las cintas de video. Al igual que las cintas, estas unidades contienen discos redondos con forma de espejo que están cubiertos con un material magnético delicado.

Los discos suelen estar hechos de vidrio o aluminio , pero pueden parecer brillantes debido al material magnético pulido en sus superficies.

Las unidades de memoria USB son pequeñas unidades externas que pueden ampliar el espacio de almacenamiento de una computadora.

Así como la cabeza dentro de un reproductor de casetes o VCR lee los datos en una cinta, una cabeza dentro de una unidad de disco duro lee y escribe datos en discos . Cuando escribe, el cabezal hace que cambie la dirección del material magnético en los discos para representar bits binarios de datos, que se guardan y luego se pueden leer.

Situada en un brazo junto a los discos , la cabeza gira hacia adelante y hacia atrás sobre ellos, buscando o escribiendo nueva información constantemente.

Componentes Internos

La unidad de disco duro moderna promedio tiene varios discos en su interior, apilados uno encima del otro, como una galleta sándwich. Un pequeño espacio entre cada disco permite que las cabezas pasen sobre ellos.

Las cabezas se apoyan en el mismo brazo pero tienen ramas separadas, muy parecidas a las púas de un tenedor girado de lado.

Cuando se enciende una computadora, los discos comienzan a girar inmediatamente. Los que están en el disco duro de una computadora de escritorio generalmente obtienen hasta aproximadamente 7,200 rotaciones por minuto (RPM), mientras que las unidades de las computadoras portátiles generalmente funcionan a 5,400 RPM, aunque no es raro ver discos de alta gama que alcanzan 10,000 o incluso 15,000 RPM .

Cuando el ventilador de la unidad no está funcionando, es posible que se escuche el zumbido constante del giro.

Los discos continúan girando, incluso si no se recuperan datos ni se escribe en la memoria. El brazo solo se mueve cuando se ejecuta un programa o se abre, guarda o elimina un archivo.

Durante estos procesos, el brazo puede viajar a través de la superficie hasta 50 veces en un solo segundo. La cabeza en realidad nunca toca los discos , sino que se desliza justo por encima de ellos, sostenida por un cojín de aire en movimiento generado por los discos giratorios.

Discos Sólido

Aunque la tecnología de disco impulsa la mayoría de los discos duros del mercado, hay un número creciente de unidades de estado sólido ( SSD ) disponibles.

En lugar de discos giratorios, no contienen partes móviles en absoluto; en cambio, los datos se almacenan en chips informáticos especiales. Esta tecnología permite que la unidad lea y escriba datos más rápidamente, y los discos no son tan susceptibles a daños físicos como los discos duros normales, pero suelen ser mucho más caros.

Sin partes móviles, las SSD pueden tener una vida útil más larga que las unidades normales porque no hay motor que quemar ni brazo que romper. Sin embargo, si la unidad falla, puede hacerlo de repente y sin previo aviso, y todos los datos pueden perderse por completo.

Unidades Híbridas

También hay unidades híbridas que combinan un disco duro estándar y un SSD. Los discos en un híbrido no giran constantemente, y esa parte del disco solo se activa cuando es necesario.

Los datos que se solicitan con regularidad se almacenan en la SSD y solo se mueven a los discos cuando la unidad está llena.

Esto puede significar tiempos de arranque más rápidos y rendimiento de la computadora a un precio más bajo que usar un SSD solo, pero los programas que requieren mucha memoria pueden no ser más rápidos, ya que dependerán de la unidad tradicional.

Problemas Comunes

Hay varias formas de comprometer la funcionalidad de un disco duro estándar. El movimiento rápido y la delicada maniobra de los discos y las cabezas dentro de un disco lo hacen susceptible a un “choque de cabeza”, en el que las cabezas tocan los discos y dañan las superficies magnéticas.

Los discos expuestos al polvo pueden hacer que el brazo de un disco rebote mientras funciona, y los ejes pueden atascarse, dando como resultado componentes bloqueados. Golpear una computadora o dejarla caer puede causar daños electromagnéticos, incluso si la máquina se ha apagado.

Reparación y Reemplazo de Disco Duro

Las reparaciones en unidades de disco duro estándar pueden ser costosas e incluso pueden competir con el costo de las computadoras nuevas de gama baja.

Por lo general, este trabajo debe ser realizado por un profesional, y abrir el disco en casa generalmente lo arruinará y anulará cualquier garantía.

Muchos expertos en informática también recomiendan que los principiantes no intenten reemplazar una unidad rota en casa debido a las delicadas propiedades magnéticas del disco y al alto riesgo de dañar otros componentes electrónicos dentro de la computadora.

Evitando Problemas en el Disco Duro

Hay ciertas cosas que un usuario de computadora puede hacer para que un disco duro dure más. Las personas siempre deben manejar cualquier máquina con cuidado, ya que incluso mover abruptamente una computadora portátil podría causar un choque de cabeza.

Es mejor mover una computadora que esté encendida lo menos posible, ya que es más probable que un disco se dañe mientras está funcionando.

Aunque la unidad está sellada, los usuarios deben mantener toda la máquina lo más libre de polvo posible y asegurarse de que el ventilador y cualquier otro dispositivo de enfriamiento estén limpios y funcionando correctamente.

Hacer copias de seguridad periódicas de los datos de una computadora en discos duros externos, unidades flash o servicios de almacenamiento en la nube puede proteger a los usuarios de la pérdida de archivos importantes si la unidad falla y necesita ser reparada o reemplazada.

Qué es Disco Duro