La percepción común de la televisión digital en estos días es la de transmisiones que emanan de torres de señal, rebotan en satélites y se transmiten a receptores domésticos. Ésta es la magia de la transmisión por satélite y es confiable siempre que la vista de esos satélites no esté oculta. Sin embargo, esta no es la única forma en que se transmiten las señales de televisión; Otro método popular de transmisión de señales de transmisión de video digital es terrestre ( DVB -T). Cuando las emisoras emplean este método, las señales digitales no salen de la Tierra. Tampoco se transmiten por cable; más bien, pasan de una antena aérea a otra, de un emisor de señales al receptor doméstico.

DVB-T es un método muy popular para transmitir señales desde una antena aérea a otra.

Las señales digitales se transmiten de forma rutinaria utilizando métodos terrestres. El método de transmisión tiene diferentes nombres en diferentes partes del mundo, y DVB-T es el nombre que se usa en Europa y Australia. Los clientes norteamericanos reciben estas señales utilizando un conjunto de estándares aprobados por el Comité de Sistemas de Televisión Avanzada (ATSC). En Japón, se conoce como Radiodifusión Digital Terrestre de Servicios Integrados (IDSB-T).

Las señales de televisión se transmiten a menudo mediante DVB-T.

Las emisoras de DVB-T transmiten datos utilizando un flujo de audio y video digital comprimido, con todo el proceso basado en el estándar MPEG -2. Estas transmisiones pueden incluir todo tipo de transmisión digital, incluida HDTV y otros métodos de alta intensidad. Esta es una gran mejora con respecto a las antiguas señales analógicas, que requerían flujos de transmisión separados. Por extraño que parezca, algunas transmisiones digitales terrestres se realizan a través de redes analógicas, y las antenas y los receptores obtienen algunas actualizaciones tecnológicas útiles en el camino.

No son solo los televisores los que pueden recibir señales transmitidas de esta manera. Las computadoras también pueden ser receptoras de tales señales, aunque los usuarios deben comprar un adaptador especial. Las señales se pueden recibir en computadoras individuales o en redes, dependiendo de dónde esté conectado el adaptador.

DVB-T no es el único DVB disponible. El Digital Video Broadcasting Project, un grupo de casi 300 emisoras, operadores de redes y fabricantes de software que desde 1993 ha diseñado estándares abiertos globales para transmisiones de televisión digital, también ha creado otros formatos. También se utilizan en Europa DVB-C y DVB-S, utilizando las letras C para Cable y S para Satélite . Otro protocolo muy conocido es la plataforma doméstica multimedia de radiodifusión de vídeo digital (DVB-MHP). Un tipo de DVB que pronto recibirá mucha atención de los medios es la transmisión de video digital: dispositivo portátil (DVB-H), que es el método de transmisión de datos utilizado para la televisión móvil.

Las señales DVB-T pueden incluir transmisiones de HDTV.