El aceite de canola se deriva comúnmente de un aceite de colza de plantas especialmente cultivadas para ser bajas en ácido erúcico, que según se informa imparte un sabor desfavorable al aceite y puede causar problemas de salud. También puede ser un derivado de las semillas que se producen mediante el cruzamiento de varios tipos de colza. Fue desarrollado a mediados de la década de 1970 en Canadá y recibe su nombre del término aceite canadiense, bajo en ácido; utiliza las letras lata de canadiense, una o de aceite, una l de bajo y una a de ácido para formar la palabra canola.

Ramita de colza, que se utiliza para hacer aceite de canola.

Considerado por muchos como el más saludable de todos los aceites de cocina populares, con frecuencia se le atribuye al aceite de canola la reducción del riesgo de enfermedad coronaria en humanos. Esto se basa en su alto contenido de grasas monoinsaturadas y su bajo porcentaje de grasas saturadas. El aceite de canola también es rico en ácidos grasos omega-3, que se consideran beneficiosos para la salud humana.

Un gran campo de colza, que se utiliza para hacer aceite de canola.

La semilla de canola alguna vez solo se cultivó en Canadá, que todavía produce aproximadamente la mitad de la cosecha de semillas de canola de América del Norte. Los Estados Unidos ahora cultivan la otra mitad de las siete a 10 toneladas (6,350 a 9,072 kg) de semilla de canola producidas anualmente. Pakistán, México, Japón y China son los principales consumidores de semillas de canola. Estados Unidos lidera el consumo mundial de aceite de canola y harina de canola.

Aceite de canola.

El aceite de colza original se usó hace siglos para quemar en lámparas en Europa y Asia. Con los años, una pequeña cantidad de personas comenzó a usarlo en la preparación de alimentos. Cuando se desarrolló la energía del vapor, se descubrió que el aceite de colza era un lubricante perfecto para máquinas que se adhería a las superficies metálicas húmedas mejor que otros aceites disponibles. El aceite se hizo aún más popular durante la Segunda Guerra Mundial como lubricante para motores de vapor de barcos militares. Cuando los embargos de guerra restringieron su importación de Europa y Asia, Canadá aumentó su producción de colza para satisfacer las necesidades militares.

El tipo de aceite de canola que se consume popularmente hoy en día se desarrolló por primera vez en Canadá en la década de 1970.

A mediados de la década de 1950, se intentó comercializar una versión refinada de aceite de colza para cocinar, pero la mayoría de los consumidores encontraron indeseables su color verdoso y su sabor desagradable. Las pruebas en animales indicaron que el aceite puede ser dañino para el hígado y el corazón humanos. En 1968, se desarrolló una versión de colza con menos ácido. Este fue el precursor del aceite de canola que se comercializó por primera vez para cocinar en 1974.

Con frecuencia se le atribuye al aceite de canola la reducción del riesgo de enfermedad coronaria en los seres humanos.

Las semillas y el aceite de canola continúan refinándose para mejorar sus beneficios para la salud. En 1998 se desarrolló una nueva cepa que se considera la variedad más resistente a las enfermedades y la sequía. Estas mejoras y desarrollos en la producción de canola se han atribuido principalmente a la ingeniería genética.

La ingeniería genética ha ayudado a producir semillas de canola que son altamente resistentes a la sequía.

El aceite de canola tiene un sabor neutro y una textura ligera que funciona bien para saltear verduras.