¿Qué es el acero galvanizado?

Significado | Concepto | Definición:

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El acero galvanizado es acero que ha pasado por un proceso químico para evitar que se corroa. El acero se recubre con capas de óxido de zinc porque este metal protector no se oxida tan fácilmente. El revestimiento también le da al acero un acabado más duradero y difícil de rayar que muchas personas encuentran atractivo. Para innumerables aplicaciones al aire libre, marinas o industriales, el acero galvanizado es un componente de fabricación esencial.

El metal galvanizado, como este cubo, resiste la oxidación.

Como está hecho

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Una de las formas más comunes de hacer que el acero resista el óxido es combinándolo (aleándolo) con un metal que es menos probable que se corroa: el zinc. Cuando el acero se sumerge en zinc fundido, una reacción química une permanentemente el zinc al acero. Por lo tanto, el zinc no es exactamente un sellador, como la pintura, porque no solo recubre el otro metal; en realidad, se convierte en parte permanente de él. La capa más externa es toda de zinc, pero las sucesivas capas son una mezcla de zinc y hierro, con un interior de acero puro.

Cabaña quonset de acero galvanizado.

Este proceso, conocido como galvanización en caliente, es uno de los métodos más comunes para fabricar acero galvanizado, pero no es el único. El galvanizado continuo de láminas pasa una lámina o alambre de acero a través del zinc fundido; también es una forma de inmersión en caliente, pero deja una capa más delgada del metal protector. El acero también se puede pintar o rociar con zinc, aunque ninguno de los métodos crea la unión fuerte que crea la inmersión en caliente. El electrogalvanizado o galvanoplastia utiliza electricidad para crear la unión entre los dos metales, lo que da como resultado una capa relativamente delgada de zinc.

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Los clavos galvanizados están cubiertos con una capa protectora de zinc.

El grado de galvanizado generalmente se describe como el peso del zinc por área de superficie en lugar de su espesor, porque esto da una mejor representación de la cantidad de metal que se ha aplicado. El acero a menudo se galvaniza después de que se han formado partes individuales, como tirantes, clavos, tornillos, vigas o postes. Sin embargo, la galvanización continua de láminas se realiza a menudo antes de que el metal se use para crear productos, y puede resistir algunas flexiones y conformaciones sin descascaramiento.

El acero galvanizado se puede convertir en láminas para una variedad de aplicaciones.

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Beneficios de la galvanización

El zinc protege el acero de dos formas. Primero, es altamente resistente al óxido; el hierro, un componente principal del acero, reacciona muy fácilmente con el oxígeno y la humedad y eventualmente se desintegrará. La capa de zinc en la superficie evita que esos elementos lleguen al acero con tanta rapidez. También desarrolla una pátina , una capa de óxidos de zinc, sales y otros compuestos, que ofrece mayor protección. El zinc también es extremadamente duradero y resistente a los arañazos, y tiene un aspecto satinado que muchos encuentran atractivo.

La capa exterior también protege el acero actuando como una “capa de sacrificio”. Si, por alguna razón, el óxido se adhiere a la superficie del acero galvanizado, el zinc se corroerá primero. Incluso en áreas donde la superficie está rayada o dañada, el zinc circundante aún se corroerá antes que el acero. La vida útil del acero galvanizado varía, pero el acero industrial con un recubrimiento de 3,9 mil (0,0039 pulgadas o 0,09906 mm) de espesor puede durar más de 70 años sin mantenimiento en condiciones normales.

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Usos

El acero galvanizado se puede encontrar en casi todas partes. Muchas personas viven en casas con armazón de acero y los edificios suelen estar hechos con techos de acero galvanizado. Hay múltiples piezas de acero en los automóviles que ayudan a protegerlos de la intemperie y se utilizan en muchas aplicaciones marinas debido a su capacidad para resistir la sal y los elementos. Además de ser económico, duradero y eficaz, este metal también es popular porque se puede reciclar y reutilizar varias veces.

Desventajas

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La galvanización tiene relativamente pocas desventajas, pero no es un buen método para proteger todos los elementos de acero. Algunos objetos no se pueden sumergir en caliente, a menudo porque son demasiado grandes o demasiado pequeños, y otras formas de galvanizado a menudo no son tan protectoras y duraderas. Eventualmente, el zinc se corroerá, aunque el tiempo que demore dependerá del grosor del recubrimiento y del ambiente. El acero galvanizado tiene una vida útil mucho más corta cuando se expone regularmente a la lluvia o al agua de mar.

El acero galvanizado que se enfría demasiado lentamente o se apila antes de que se haya enfriado por completo también puede hacer que la capa exterior de zinc se desprenda. En algunos casos, se pueden formar pequeños espacios entre el zinc y la aleación subyacente, lo que también puede causar peladuras. Cuando se aplica una capa muy espesa de zinc, también puede volverse quebradizo y desprenderse.

Alternatives to Galvanization

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Some metal items cannot be galvanized effectively; the coating of zinc would be too thick on a small screw, for example. In many cases, stainless steel, made with chromium, is used instead. Unlike galvanized metals, stainless steel is not coated in the metal; chromium is part of the composition of the steel alloy.

Steel cable can be galvanized to protect it from rust and other corrosion.

 

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