¿Qué es el acetato de celulosa?

Significado | Concepto | Definición:

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El acetato de celulosa es una sustancia sintética que se deriva del compuesto orgánico natural: la celulosa. La celulosa es el principal ingrediente estructural de las plantas y generalmente se considera el compuesto orgánico más común en la Tierra. El acetato de celulosa se fabrica a partir de pulpa de madera mediante un proceso de purificación. Es una sustancia renovable y biodegradable, que proporciona una fuente barata de fibra de calidad que se puede utilizar en muchos procesos de fabricación.

Se puede usar acetato de celulosa para hacer apósitos quirúrgicos.

Además de su importancia como fibra sintética, particularmente para su uso en la industria de la confección, el acetato de celulosa tiene otras aplicaciones. Estos incluyen cinta magnética para computadora, vendajes quirúrgicos absorbentes y algunos tipos de adhesivos. La película de acetato de celulosa también se utiliza en fotografía. La fibra hecha de esta sustancia a veces se confunde con el triacetato de celulosa, que es un compuesto similar que contiene una mayor proporción de celulosa. El propionato de acetato de celulosa es otra sustancia similar, que se utiliza para fabricar una serie de artículos de plástico como monturas de gafas, envases tipo blíster y mangos de plástico como los de los cubiertos o herramientas.

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La producción comercial de este compuesto se realiza habitualmente tratando la celulosa en forma de pulpa de madera con diversos productos químicos. El principal de ellos es el ácido acético. El anhídrido acético también se usa generalmente en el tratamiento, junto con el ácido sulfúrico. Este proceso se llama acetilación y, a nivel molecular, los átomos de hidrógeno de las moléculas de celulosa están siendo reemplazados por grupos acetilo, un grupo molecular basado en carbono . Después de la acetilación, la sustancia puede disolverse y luego hilarse en su forma fibrosa para producir el producto final textil.

El proceso de acetilación fue descubierto ya en 1865 por un químico llamado Paul Schützenberger, que trabajaba en Francia. Sin embargo, no fue patentado como proceso industrial hasta 1894 por Charles Cross y Edward Bevan en el Reino Unido. Desde la década de 1920 en adelante, el acetato de celulosa se comercializa.

Cuando se usa para la ropa, esta fibra es suave y resistente, se cubre bien y permite que la piel "respire". Algunos otros beneficios de este tipo de fibra incluyen su resistencia al encogimiento al lavarse, sus cualidades hipoalergénicas y su resistencia al moho y algunos mohos. En las líneas de producción modernas, estas fibras a menudo se mezclan con otras sustancias como algodón , seda , nailon o lana . La demanda de fibra de acetato de celulosa ha disminuido en los últimos años debido al descubrimiento de varias fibras de poliéster .

 

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