La manteca vegetal es una grasa semisólida derivada de plantas que se puede usar en lugar de mantequilla, margarina u otras grasas al cocinar u hornear. En comparación con las grasas de origen animal, tiende a ser bastante económico y también tiene una larga vida útil . Sin embargo, debido a su alto contenido de grasas trans, ha sido criticado por expertos en nutrición, lo que ha llevado a muchos fabricantes a reformular sus productos.

La manteca tiene una textura similar a la margarina, excepto que es un poco más espesa.

La mayor parte de la manteca se elabora a partir de aceites de origen vegetal, como el aceite de palma o de soja , que se han hidrogenado o solidificado parcialmente. Este proceso de solidificación da como resultado un producto que es similar en textura a la margarina, pero un poco más espeso. Como todas las grasas para cocinar, es aceitosa al tacto y repele el agua.

La manteca produce una textura ligera y esponjosa en los productos horneados.

Dos de los principales beneficios de este tipo de grasa son su bajo costo y su larga vida útil. Las grasas de origen animal pueden ser algo caras. Muchas recetas, especialmente las de productos horneados, requieren grandes cantidades de estas grasas. Debido a sus bajos costos de producción, la manteca vegetal es bastante económica en comparación, lo que la convierte en un ingrediente para hornear económico.

Durante la hidrogenación parcial, se agrega hidrógeno a un aceite.

Además, permanece fresco mucho más tiempo que la mayoría de las grasas para cocinar. Sin abrir, puede durar hasta dos años. Después de abrirse, generalmente permanece fresco durante seis meses a un año. Además, no requiere refrigeración siempre que se almacene en un lugar fresco y seco.

Es posible utilizar manteca vegetal en lugar de cantidades iguales de mantequilla o margarina en la mayoría de las recetas. Sin embargo, como no contiene agua, tiende a producir una textura notablemente ligera y esponjosa en los productos horneados, lo que puede resultar desagradable para quienes prefieren, por ejemplo, una galleta con chispas de chocolate crujiente . Para solucionar este problema, algunos fabricantes recomiendan agregar dos cucharadas (29,6 ml) de agua por cada taza (192 gramos) de manteca que se usa en una receta.

La manteca regular no tiene un sabor dominante, lo que le otorga una calidad neutra que la hace utilizable tanto en recetas dulces como saladas . Sin embargo, algunas recetas derivan parte de su sabor de grasas como la mantequilla, y sustituir la manteca regular en estos platos puede resultar en un sabor suave. Para recetas en las que se desea un sabor a mantequilla, los fabricantes han creado un producto con sabor a mantequilla.

Algunas marcas de manteca han sido objeto de críticas por parte de los expertos en nutrición debido a su alto contenido de grasas trans. Este tipo de grasa poco saludable es un subproducto de la hidrogenación parcial . En respuesta a esta crítica, muchos fabricantes han modificado sus procesos de producción, dando como resultado productos libres de grasas trans.

El acortamiento se puede utilizar para hacer galletas.