El Acuerdo de Buttonwood fue un documento firmado el 17 de mayo de 1792, que representa un esfuerzo para organizar la negociación de valores financieros, antes de la creación de la Bolsa de Valores de Nueva York (NYSE) .

Este acuerdo fue firmado entre 24 corredores, frente a Wall Street, no. 68. Marca, por tanto, el establecimiento de esta región como el centro financiero de la ciudad de Nueva York.

Según la leyenda, el documento fue firmado bajo un árbol que, en inglés, se llama Buttonwood; de ahí el nombre del acuerdo. También dicen que los 24 signatarios se reunieron en secreto dos meses antes para discutir los términos.

El contexto del Acuerdo de Buttonwood

En 1790, el primer Secretario del Tesoro de los Estados Unidos, Alexander Hamilton (quien también fue uno de los federalistas involucrados en la creación de la Constitución de los Estados Unidos) puso a la venta $ 80 millones en bonos del gobierno para ayudar a pagar los costos de la guerra. Estos bonos se vendieron al público por $ 100 cada uno.

Luego, se puso a la venta la primera acción, Bank of the United States. Pronto, otros bancos y compañías de seguros también lanzaron acciones para negociar, aumentando la lista de valores financieros disponibles.

En ese momento, las compras y ventas de papel se realizaban abiertamente, en salas de subastas, oficinas e incluso cafeterías en toda la ciudad de Nueva York.

Después de una crisis en 1971, comenzó a surgir un pánico financiero en marzo y abril de 1792, causado por la expansión del crédito por parte del Banco de los Estados Unidos y la alta especulación de algunos destacados banqueros. Los compromisos financieros no se cumplieron y la insolvencia empresarial era una fuerte amenaza.

Era necesario restablecer la confianza en el mercado y, en particular, en la negociación de activos financieros. El Acuerdo de Buttonwood fue una de las respuestas tomadas para combatir este escenario.

Los corredores estadounidenses basaron el sistema que querían implementar en la forma en que los países europeos realizaban sus actividades financieras en ese momento.

Qué determinó el acuerdo de Buttonwood

En resumen, el Acuerdo de Buttonwood tenía dos disposiciones. La primera es que los corredores solo deben comerciar entre ellos; el segundo, que las comisiones sean al menos del 0,25% del valor de la transacción en cuestión.

Al cerrar el sistema a otros participantes, la intención era generar más confianza en las negociaciones, en el sentido de que los pagos serían honrados y los activos vendidos serían legítimos. Además, todos los que negocian activos deben seguir las mismas reglas.

El texto del Acuerdo de Buttonwood

El texto del documento fue breve y conciso. En traducción gratuita, el Acuerdo de Buttonwood decía:

Nosotros, los firmantes, intermediarios que actuamos en la compra y venta de valores financieros, aquí nos prometemos solemnemente que no compraremos ni venderemos, a partir de ese día, a ninguna persona, ningún tipo de valor, por una tasa inferior a 0.25% de comisión sobre el valor, y que nos daremos preferencia mutua en nuestras transacciones.

El documento

Hoy, el documento original firmado en 1792 es parte de la colección de la Bolsa de Valores de Nueva York. La historia del Acuerdo Buttonwood, aunque relevante para comprender la evolución del mercado financiero en Estados Unidos, terminó convirtiéndose en una “nota al pie”, una curiosidad.