El ADN basura es ADN que no parece tener ninguna función discernible. Sin embargo, el término “basura” es un poco engañoso, ya que la investigación sobre el ADN basura ha sugerido que en realidad puede desempeñar un papel importante en la historia evolutiva y en la vida de muchos organismos. En lugar de basura, este ADN puede de hecho almacenarse por una razón crítica, y los investigadores han comenzado a explorar el ADN basura con el objetivo de aprender más sobre él.

Los investigadores han comenzado a explorar el ADN basura con el objetivo de aprender más sobre él.

Algunas personas se refieren al ADN basura como “ADN no codificante”, haciendo referencia al hecho de que no codifica proteínas que se expresan en el fenotipo del organismo huésped . Como sea que lo llames, el porcentaje de ADN basura en el genoma suele ser bastante alto. En los seres humanos, por ejemplo, el 95% del genoma está compuesto por ADN no codificante. El ADN basura parece explicar gran parte de las diferencias en el tamaño del genoma entre los diferentes organismos, ya que algunas plantas y animales tienen una gran cantidad de ADN basura, mientras que otros tienen menos.

El ADN basura es ADN que no parece tener ninguna función aparente.

Todo tipo de información puede estar contenida en ADN basura. Por ejemplo, grandes secciones de ADN no codificante son lo que se conoce como “ultraconservado”, lo que significa que han permanecido igual durante millones de años. Los científicos saben que estas secciones están ultraconservadas porque son idénticas en numerosos organismos, a veces en el caso de criaturas que solo están relacionadas lejanamente. Cuando escuchas afirmaciones como “el genoma del animal X y de los humanos es 98% idéntico”, esto se debe al ADN ultraconservado.

Al observar las diferencias en el ADN basura entre organismos, los investigadores han podido aprender más sobre cuándo estos organismos se separaron de ancestros comunes. El hecho de que el ADN no codificante se haya conservado durante millones de años parecería indicar que tiene algún tipo de función, tal vez en el papel de regulación genética, reparación genética o evolución genética. El ADN no codificante también parece actuar como un amortiguador en el código genético que puede desempeñar un papel en la replicación del ADN.

Existe alguna evidencia de que algunas de las secciones en el ADN basura alguna vez fueron genes activos, lo que lleva a los investigadores a referirse a estas secciones como “pseudogenes”. En algún momento de la historia evolutiva, estos genes se consideraron sin importancia o fueron reemplazados por otros genes, pero permanecieron silenciosamente en un segundo plano. El ADN no codificante también puede desempeñar un papel en la herencia de enfermedades y otros rasgos, lo que significa que, después de todo, puede que no sea basura.