Una rosa con cualquier nombre huele tan dulce, según Shakespeare, y también el agua de rosas, ya se llame gulub jal o goolub. Es el líquido o hidrosol que queda cuando los pétalos de rosa y el agua se destilan juntos con el fin de hacer aceite de rosa. El uso de este líquido se remonta, al menos, a los primeros romanos, pero la producción con destilación al vapor fue probablemente utilizada por primera vez por el médico persa Avicenna en el siglo X.

Agua de rosas y una rosa roja.

Clásicamente, el agua de rosas se elabora con rosas de damasco, que tienen muchos pétalos y fragancias. Estos se cultivaron por primera vez en Irán y Bulgaria, pero ahora se encuentran con frecuencia en España, Italia y Francia. Sin embargo, los países de Oriente Medio siguen siendo algunos de los mayores productores de este líquido debido a la disponibilidad de damascos. Si uno está probando una receta casera, las recomendaciones para otros tipos de rosas incluyen la mayoría de las variedades de tonos morados, como Angel Face y Sterling Silver, ya que tienden a ser las más fragantes.

El agua de rosas se puede utilizar en cremas faciales.

Los usos del agua de rosas son tan variados y numerosos como los pétalos de una rosa de damasco. La mayoría de los países occidentales la conocen como una adición a las fragancias y a las cremas corporales y faciales. Más recientemente, se ha introducido como un tónico para la piel y muchas personas también disfrutan de su uso en diversas aplicaciones de aromaterapia. En la antigua Roma, a la gente le gustaba bañarse en él, y se consideraba, y todavía se considera, que tiene propiedades antibacterianas y antisépticas. Por esta razón, el agua de rosas se usaba frecuentemente para lavarse las manos.

El agua de rosas se utiliza para dar sabor a bebidas como lassi de mango.

Menos familiar para la mayoría de los occidentales es el uso de este líquido como ingrediente en alimentos. En Oriente Medio y Asia, la carne se puede cocinar e infundir con ella, y hay recetas registradas que datan del siglo VIII.

El agua de rosas también proporciona el sabor principal de muchos dulces. Se puede agregar una cucharadita (aproximadamente 5,9 ml) al lassi de mango o al mazapán. La delicia turca, un dulce favorito en muchos países árabes, deriva su sabor único de este saborizante. Para el paladar inexperto, la adición se describe a menudo como un sabor “jabonoso”, pero eso a menudo se debe a que muchos asocian la fragancia de rosas con cremas para la piel. Una vez acostumbrados a este gusto, los gourmets o gourmets pueden deleitarse con muchos platos de Oriente Medio y Asia que evocan la cocina tradicional de al menos un milenio de antigüedad.

Este líquido no solo da sabor a muchos alimentos del Medio Oriente, sino que también tiene una importancia sagrada en las ceremonias religiosas de las religiones musulmana e hindú. En ciertos rituales islámicos, limpia el cuerpo antes de que la oración limpie el espíritu. En el hinduismo, el líquido fragante baña el lingam de Shiva, o falo, durante el festival Mahshirvrati, un día anual de devoción a Shiva, también celebrado tradicionalmente como el día en que Shiva se casó con la diosa Parvati.

El agua de rosas ciertamente se puede hacer en casa con métodos de destilación muy simples o más complejos. La forma más sencilla es combinar pétalos de rosa y agua en un tarro de té solar y dejar el tarro al sol durante varios días. Las personas deben tener en cuenta que se debe tener cuidado al preparar estas recetas caseras porque no son duraderas y están sujetas a bacterias en crecimiento, que pueden hacer que el líquido sea bastante peligroso si se usa en alimentos.

Las preparaciones comerciales vienen en muchas formas y pueden proteger contra la formación de bacterias. Además, el comprador puede elegir preparaciones orgánicas, eliminando pesticidas de las rosas en su comida o en su cuerpo. Independientemente de cómo se use, el agua de rosas se disfruta casi universalmente, con su aroma dulce y profundo, y su sabor delicioso e inusual.

El agua de rosas ha sido importante durante mucho tiempo en las ceremonias religiosas islámicas.