Significado | Concepto | Definición:

El aire de purga es aire comprimido que se toma de los motores de turbina de los aviones para el control del clima de la cabina y sistemas como los equipos de deshielo. Los pasajeros que viajen a altitudes superiores a aproximadamente 12.000 pies (3.600 metros) pueden necesitar aire de respiración auxiliar para evitar la hipoxia o la falta de oxígeno . Los aviones comerciales utilizan sistemas de purga para presurizar toda la cabina en lugar de abastecer a pasajeros individuales.

El aire de purga es aire comprimido que se toma de los motores de una aeronave y se usa para suministrar su sistema de control de clima.

La cabina de un avión es un entorno cerrado a gran altura, porque la atmósfera exterior contiene muy poco oxígeno para sustentar la vida. Las válvulas de presión controlan la presión de la cabina a un nivel aproximadamente cuatro veces mayor que la presión exterior, por lo que una aeronave que viaja a 36.000 pies (11.000 metros) tendrá una presión de cabina equivalente a aproximadamente 8.000 pies (2.400 metros). Se necesita aire de purga para controlar la temperatura de la cabina y presurizar la cabina como soporte vital.

Para que los humanos sobrevivan a un vuelo a gran altura, los aviones deben bombear aire presurizado a las cabinas.

Los motores de turbina toman aire fino a gran altitud y lo comprimen a través de una serie de paletas giratorias. El aire comprimido se mezcla con combustible y se enciende, creando un empuje que mueve la aeronave hacia adelante.

El aire de purga se toma del suministro de aire comprimido antes de la mezcla de combustible y se envía a una serie de enfriadores y filtros antes de enviarlo a la cabina de pasajeros. También se puede utilizar para algunos sistemas que requieren una fuente de presión de aire en lugar de energía eléctrica.

Aunque la aeronave pueda estar volando a temperaturas muy frías a grandes altitudes, el aire comprimido puede estar muy caliente. Los refrigeradores reducen la temperatura del aire de purga, ya sea haciéndolo pasar a través de intercambiadores de calor expuestos al aire frío, o reduciendo su presión, o parpadeando, a través de una válvula de control . Normalmente se utilizan combinaciones de métodos de enfriamiento para proporcionar las temperaturas y presiones adecuadas.

La presurización de la cabina utiliza algunos de los caballos de fuerza del motor, por lo que se quema más combustible por vuelo para los sistemas de purga. A partir del siglo XXI, los diseñadores de aviación desarrollaron sistemas sin purga, utilizando energía eléctrica para los sistemas e incorporando compresores en lugar de usar aire del motor.

Una compañía de aviones comerciales estimó que estos cambios podrían reducir el uso de combustible en un tres por ciento. Se producen ahorros adicionales porque se puede eliminar gran parte del equipo necesario para el control de la presión y el enfriamiento del aire de la cabina y otros sistemas.

Una preocupación de las cabinas de aviones cerradas es eliminar los contaminantes antes de que puedan alcanzar niveles peligrosos. Un problema que se hizo más visible a fines del siglo XX fueron los peligros para la salud de los contaminantes introducidos por los sistemas de purga de aire.

Esto se conoció como síndrome aerotóxico, y las tripulaciones de vuelo y los pasajeros frecuentes se quejaron de problemas respiratorios y de otro tipo. Las altas temperaturas del motor pueden descomponer los fluidos hidráulicos, combustibles y lubricantes en los compartimentos del motor, y los gases resultantes se envían a la cabina a través del sistema de aire. Este problema fue otra fuerza impulsora para el desarrollo de sistemas de aire de cabina sin sangrado.

El compresor de chorro, que suministra aire a alta presión a las cámaras de combustión, es un componente central de los motores a reacción.