El ajo negro fermentado se ha utilizado en una variedad de platos asiáticos durante años.

El nombre ajo negro puede referirse tanto al ajo fermentado como al ajo raro de seis dientes . Ambos manjares se originaron en Asia y provienen principalmente de Corea. Muy diferentes en sabor, se encuentran con mayor frecuencia en tiendas naturistas, tiendas gourmet especializadas y restaurantes exclusivos.

El ajo fermentado, también conocido como ajo negro, tarda aproximadamente un mes en crearse y aumenta los antioxidantes y agentes que combaten el cáncer de la hierba. Se fermenta calentando bulbos de alta calidad durante tres semanas y luego dejándolos enfriar durante una semana. El producto resultante se ve exactamente como sugiere su nombre. La piel parecida al papel se vuelve de un marrón intenso, mientras que los dientes cambian de su habitual color blanquecino a un negro intenso.

El ajo negro a veces se usa como guarnición en restaurantes de lujo.

Este cambio de color es el resultado natural de la reacción de los azúcares del ajo a su exposición al calor. El ajo común, cuando se deja en una sartén, eventualmente se quemará y se volverá negro; este, sin embargo, no es el tipo de ajo negro que muchos estarían dispuestos a comer. Cuando este proceso ocurre lentamente durante un largo período, el ajo adquiere una consistencia similar a la de los frutos secos, con un rico sabor a regaliz y un ligero regusto a ajo.

Si bien el ajo negro fermentado se ha utilizado en la cocina asiática durante muchos años, se hizo popular en el resto del mundo alrededor de 2008. Muchos aficionados a la comida lo consideran un manjar y los nutricionistas lo consideran un alimento saludable. El ajo negro es utilizado por varios restaurantes de alta gama como ingrediente principal o guarnición. Unas pocas tiendas físicas especializadas venden el artículo, y también se puede pedir en línea.

El término ajo negro también se puede usar para describir el ajo de seis dientes, que es extremadamente raro. Los bulbos estándar de ajo, del tipo que se vende en las tiendas de comestibles de todo el mundo, suelen tener de 10 a 12 dientes. El ajo de seis dientes se cultiva casi exclusivamente en las montañas coreanas y se considera más sabroso y nutritivo que su contraparte común.

El ajo de seis dientes a menudo se conoce como “ajo inmortal”, según la creencia taoísta de que este raro bulbo puede otorgar la inmortalidad. Científicamente, los beneficios para la salud típicos atribuidos al ajo común se encuentran en cantidades mucho mayores en el ajo negro. Se cree que puede reducir el colesterol , combatir las bacterias y proporcionar antioxidantes que revierten el daño.

Si bien el ajo común se considera un alimento saludable extremadamente importante y se encuentra en casi todas las cocinas en cantidades variables, se cree que el ajo negro es aún mejor para la salud. La concentración de nutrientes, ya sea en el ajo fermentado o en el ajo de seis dientes, maximiza los beneficios para la salud del ajo doméstico. Puede ser difícil de conseguir, especialmente la antigua variedad de seis clavos; para muchos, los beneficios para la salud y la diferencia de sabor pueden valer la pena el tiempo y el dinero.