Significado | Concepto | Definición:

El ácido ribonucleico ribosómico (ARNr) forma parte del proceso del cuerpo para producir proteínas a partir de información genética. Entonces, el ARNr es uno de los materiales estructurales de los ribosomas, que ayudan a construir proteínas. Los ribosomas en células eucariotas o animales tienen dos subunidades principales, y el ARNr 18s forma una sección de la parte más pequeña. La secuencia del gen ARNr 18s también se usa para colocar organismos eucariotas en el árbol evolutivo.

Al observar las pequeñas diferencias en la secuencia del gen 18S, un genetista puede averiguar qué tan estrechamente relacionadas están las especies.

Los científicos dividen la vida celular en eucariotas y procariotas. Los eucariotas son criaturas como animales que tienen su información genética empaquetada en núcleos cerrados en las células. Los procariotas son formas de vida como las bacterias que no encierran información genética en un espacio pequeño. Ambas formas usan ribosomas para construir proteínas, pero la molécula de ARNr 18s solo se encuentra en eucariotas.

Los ribosomas son estructuras que se adhieren a cadenas de información que codifican una proteína específica. Allí, ayudan a reunir las moléculas más pequeñas adecuadas para construir esa proteína. Cada ribosoma está formado por una mezcla de proteínas y moléculas de ARN ribosómico . Los ribosomas eucariotas tienen dos subunidades, que son la subunidad 40S y la subunidad 60S. El espacio donde las dos subunidades se unen permite que el ribosoma se adhiera al hilo de información.

Cada subunidad está formada por varias moléculas de ARNr y muchas proteínas. La subunidad 60S contiene una de las moléculas de ARNr 5S , 5.8S y 28S y muchas proteínas diferentes. La subunidad 40S solo contiene la molécula de ARNr 18S y algunas proteínas.

Todo el ARNr se nombra mediante números y la letra “S”. Esto refleja la velocidad a la que cada ARNr se sedimenta o se desprende de la solución cuando se centrifuga. La tasa de sedimentación se mide en unidades Svedberg, que utilizan la letra “S” para abreviar.

Como los ribosomas son esenciales para la vida, la secuencia del gen que codifica el ARNr 18s es bastante similar en todos los organismos. El gen de ARNr 18S contiene la información necesaria para que las células produzcan moléculas de ARNr 18S. Si el gen mutara fácilmente, la función se perdería. Aunque el gen se conserva, o se ha mantenido sin cambios durante milenios, todavía tiene suficientes variaciones diminutas para permitir a los científicos comparar secuencias de diferentes organismos.

Al observar las pequeñas diferencias en la secuencia del gen 18S, un genetista puede averiguar qué tan estrechamente relacionadas están las especies. También puede estimar el momento en la historia evolutiva en el que cada especie se separó de los antepasados ??de las demás. Por lo tanto, el gen 18S es una herramienta útil para reconstruir la evolución de los organismos eucariotas.