El arte modular es un tipo de arte contemporáneo conocido por el uso de una imagen o unidad que se repite para crear una imagen más grande o una pieza tridimensional. Este tipo de arte conceptual tiene una base en la arquitectura por sus aplicaciones matemáticamente precisas de la proporción.

Los bloques de construcción visuales o escultóricos utilizados en el arte modular pueden ser tan simples como cuadrados de colores o tan complejos como una serie de columnas de mármol talladas.

Los artistas que crean este tipo de arte generativo a menudo tienen el objetivo de hacer una imagen u objeto que sea bastante diferente de las piezas individuales que lo componen.

Las unidades de arte generativo utilizadas en patrones repetitivos se conocen a menudo como módulos.

Un módulo para una obra de arte modular bidimensional generalmente se selecciona de acuerdo con ciertas leyes de las matemáticas, como la congruencia y la equivalencia.

El conocimiento de la teoría de números suele ser importante para unir correctamente los elementos visuales de modo que tengan proporciones equilibradas de color y forma.

Algunos artistas modulares comienzan a formular estos patrones asignando un número específico a cada forma entrelazada y luego uniendo la obra de arte de acuerdo con un orden numérico elegido.

Los patrones resultantes en algunas piezas se pueden cambiar sin alterar este equilibrio, aunque otras no son tan estructuralmente o visualmente flexibles.

Algunos movimientos artísticos incluyen el uso de una construcción de arte modular diseñada para crear ilusiones ópticas de movimiento cuando los espectadores miran una imagen estática.

La colocación precisa de curvas repetidas en un patrón uniforme puede crear este efecto visual, por ejemplo.

Los artistas que han creado este tipo de obras a menudo tienen como objetivo demostrar que el arte es fluido y evoluciona en lugar de estático e inmutable. Muchas de estas piezas también se crean de acuerdo con ciertos principios del arte en serie que dan significado a toda la unidad en lugar de a sus bloques de construcción individuales.

El movimiento de arte minimalista de la década de 1960 incluyó algunos tipos de arte modular como expresión colectiva de las posibilidades visuales de la repetición sin fin.

Algunas de las piezas de arte anteriores de este período de tiempo consistían en paneles de colores simples entrelazados de una manera que sugería que el mismo patrón podría seguir regenerándose hasta el infinito.

Se incorporaron principios similares en obras escultóricas a gran escala que los artistas dibujarían en papel pero luego asignarían a otros para el proceso de construcción real.

Estas formas de arte modular a menudo reflejaban las actitudes del posmodernismo hacia la producción en masa y la uniformidad que se encuentran en muchas áreas de la vida contemporánea.