Descubre las características del Astrocito en el cerebro humano

Significado | Concepto | Definición:

Anuncios

El astrocito es una célula en forma de estrella que brinda apoyo a las neuronas del sistema nervioso central o al cerebro y la médula espinal . Los astrocitos son un subtipo de células gilal, o neuroglia , las células de soporte del sistema nervioso.

Son responsables de proporcionar apoyo físico, nutrición y apoyo bioquímico a la barrera hematoencefálica y las neuronas, así como de reparar y dejar cicatrices en el cerebro o la médula espinal después de una lesión. El astrocito también ayuda a mantener el equilibrio de iones en la matriz extracelular del sistema nervioso central.

Los astrocitos presentan múltiples procesos celulares largos, o brazos, que se comunican con neuronas y otras estructuras importantes, como los capilares y la barrera hematoencefálica.

Anuncios

La investigación actual se ha centrado en si los astrocitos pueden desempeñar un papel en la depresión clínica.

Los astrocitos brindan apoyo físico a las neuronas al formar una matriz que mantiene a las neuronas en su lugar. La matriz también aísla las sinapsis, las uniones a través de las cuales las neuronas se envían impulsos químicos entre sí.

Esto evita que las señales químicas liberadas por las neuronas se dispersen demasiado y, como resultado, las neuronas pueden transmitir señales con mayor fluidez.

Los astrocitos participan en la reparación de las cicatrices después de una lesión de la médula espinal.

Anuncios

Los astrocitos también ayudan a mantener el sistema nervioso central libre de desechos a través de la fagocitosis. En la fagocitosis, el astrocito envuelve los desechos del sistema nervioso central y los ingiere.

Cuando se daña el sistema nervioso central, los astrocitos limpian las células dañadas mediante fagocitosis y llenan el espacio vacío, formando una cicatriz glial.

Los astrocitos también proporcionan a las neuronas nutrientes importantes , especialmente lactato. Algunos astrocitos se comunican con capilares, vasos sanguíneos diminutos , de los que reciben glucosa . El astrocito luego descompone la glucosa en lactato, almacena un poco y libera el resto en el líquido extracelular del sistema nervioso central.

Las neuronas reciben el lactato que utilizan para obtener energía del líquido extracelular. Cuando las neuronas en un área determinada tienen mucha actividad metabólica, los astrocitos vecinos pueden liberar su lactato almacenado para darles a las neuronas la energía extra que necesitan.

Anuncios

Mientras que el astrocito alguna vez se consideró una célula de relleno de huecos de menor importancia que las neuronas; ahora se cree que tiene una serie de funciones activas en el sistema nervioso central.

Por ejemplo, ahora se cree que los astrocitos secretan y absorben algunos neurotransmisores y ayudan en la vasomodulación, el control neural del flujo sanguíneo, actuando como intermediarios entre las neuronas. Los descubrimientos recientes sobre los astrocitos han llevado a un mayor interés en la investigación de astrocitos en el campo de la neurociencia .

Algunas investigaciones actuales se centraron en si los astrocitos pueden desempeñar un papel en la depresión clínica, basándose en un vínculo entre la diabetes y la depresión, las cuales se caracterizan por un metabolismo alterado de la glucosa en el sistema nervioso central.

 

Mira estos Artículos

Subir