El autobús noctámbulo es un método de transporte mágico en las novelas de Harry Potter que aparece para ayudar a las brujas y magos necesitados, quienes lo saludan levantando la mano de su varita. También se puede programar un viaje en el autobús noctámbulo si una bruja o mago tiene un viaje específico en mente. En Harry Potter y el prisionero de Azkaban , el autobús noctámbulo se describe como un autobús de “tres pisos, violentamente violeta”, probablemente inspirado en los tradicionales autobuses rojos de dos pisos comunes en el Londres muggle . Debido a la incomodidad de viajar en el autobús noctámbulo, la mayoría de brujas y magos lo utilizan como método de tránsito de último recurso . El autobús parece ser invisible para los muggles.

Mujer sosteniendo un libro

Se accede a las cubiertas del autobús noctámbulo por escaleras de caracol y el interior del autobús está iluminado con velas en apliques en las paredes. Durante el día, el autobús noctámbulo está equipado con sillas para el uso de los pasajeros, mientras que por la noche, las sillas se convierten en camas. Una tarifa de 11 Sickles paga el viaje de Harry Potter desde Little Whinging, Surrey hasta Londres en Harry Potter y el prisionero de Azkaban , y por dos Sickles adicionales, Harry tiene la opción de chocolate caliente. Two Sickles más también proporcionará al pasajero una bolsa de agua caliente y un cepillo de dientes.

En los libros, el autobús noctámbulo está compuesto por Ernie Prang, conductor, y Stan Shunpike, conductor. En las películas, se agregó una cabeza encogida a la tripulación del Knight Bus. Ernie y Stan son los nombres de los abuelos de JK Rowling, mientras que en la jerga británica, un Shunpike es un camino secundario que se puede tomar para evitar un peaje. “Prang” es también jerga británica, y se origina en la Royal Air Force en la Segunda Guerra Mundial, que se refería a un accidente automovilístico o de avión como un prang. Ambos miembros del personal se sientan en grandes sillones en la parte delantera del autobús y Shunpike salta cuando el autobús se detiene para ayudar a los pasajeros con su equipaje. En Harry Potter y el misterio del príncipe , Shunpike fue encarcelado injustamente por cargos de ser un mortífago.

El autobús noctámbulo puede viajar como un autobús normal, pero parece ser capaz de alcanzar mayores tasas de velocidad, aunque viajar no es cómodo, ya que el autobús traquetea y parece estar a punto de chocar contra obstáculos constantemente. Además, el autobús a veces da saltos repentinos de un lugar a otro, acompañados de sacudidas y golpes. Estos saltos parecen parecerse a la aparición, otro método mágico de transporte que suele realizar una sola bruja o mago. El Knight Bus tampoco es capaz de viajar bajo el agua, pero presumiblemente puede saltar sobre él para viajar por Inglaterra, Escocia y Gales.

El nombre del autobús noctámbulo es probablemente un juego de palabras con los autobuses nocturnos de Londres. Como la mayoría de las áreas metropolitanas importantes, Londres tiene menos líneas de transporte público por la noche y cierra el metro por completo después de cierta hora. Para compensar, las rutas del autobús nocturno recorren las principales vías de la ciudad para proporcionar transporte. Como sabe cualquier residente de una ciudad que esté esperando un autobús a las tres de la mañana, cualquier autobús es un espectáculo bienvenido, y los conductores también tienden a conducir más rápido e imprudentemente porque hay menos tráfico en la carretera.