¿Qué es el biocombustible de etanol?

Significado | Concepto | Definición:

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El biocombustible de etanol es una alternativa a la gasolina destilada de ciertos cultivos agrícolas. Aunque algunos lo consideran un descubrimiento revolucionario, el biocombustible de etanol se ha utilizado de hecho desde los primeros días de la invención del automóvil. Si bien técnicamente es un recurso renovable, muchos expertos ambientales sugieren que este combustible alternativo tiene consecuencias considerables tanto para el planeta como para sus habitantes.

Etanol.

La producción de biocombustible de etanol comienza con el ciclo de siembra y crecimiento de muchas plantas. Los cultivos con almidón, como el azúcar, las papas y el maíz, son particularmente eficientes cuando se utilizan para la producción de etanol. Después de lograr el crecimiento deseado, los cultivos se cosechan y se someten a un proceso de fermentación que genera etanol. El biocombustible se extrae y procesa para lograr la consistencia y el equilibrio o concentración correctos.

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Los procesadores de biocombustible pueden convertir el maíz en un combustible líquido conocido como etanol.

El biocombustible de etanol se puede utilizar como gas alternativo o se puede agregar a la gasolina tradicional en ciertas concentraciones. Agregar etanol a la gasolina regular reduce la cantidad de combustibles fósiles necesarios, lo que hace que el proceso sea un poco más sostenible. El uso de biocombustible de etanol en vehículos no es una idea nueva; Henry Ford fue un gran defensor del etanol, y algunos de sus primeros modelos de autos funcionaban completamente con este combustible alternativo.

Estados Unidos, con su vasto corazón agrícola, es el principal productor mundial de etanol. Gran parte del producto de este país se elabora con maíz, un cultivo extremadamente común. Sin embargo, existe una gran controversia sobre el uso de cultivos de maíz para la producción de etanol ; los detractores sugieren que las fuentes de alimentos se están agotando a medida que los agricultores aprovechan los mayores subsidios ofrecidos para el maíz que produce etanol. Este problema se vuelve mucho mayor en el escenario mundial. Algunos expertos sugieren que el tremendo repunte de los cultivos utilizados para producir etanol provocará un aumento de la desnutrición y el hambre en los países en desarrollo de todo el mundo.

El biocombustible de etanol a menudo se promociona como una forma renovable y ecológica de combustible alternativo, pero esta afirmación es ampliamente discutida. El proceso de producción y fabricación de etanol crea una considerable contaminación por dióxido de carbono , además de causar el agotamiento de la capa superficial del suelo a través de algunos métodos de cultivo.

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Además, la producción de etanol requiere enormes cantidades de agua. Si bien esto puede no causar un problema inmediato en los países desarrollados, el agua utilizable es un bien escaso en muchas partes del mundo donde se cultivan cultivos de etanol. A menudo consideradas erróneamente como un recurso infinito, las fuentes de agua corren el riesgo de agotarse considerablemente si la dependencia de la producción de etanol continúa creciendo.

Los defensores sugieren que invertir tiempo y recursos en el desarrollo del etanol es un paso importante para debilitar la dependencia de los combustibles fósiles . Los nuevos métodos de producción, como el biocombustible de algas , pueden aprovechar las fuentes de aguas residuales y resultar sostenibles y mucho más productivos que los cultivos tradicionales. Aunque la batalla por su estatus como combustible ecológico continúa en su apogeo, la demanda de combustible de etanol ha mostrado un aumento constante desde el comienzo del siglo XXI.

Henry Ford fue un gran defensor del etanol y algunos de sus primeros modelos de automóviles funcionaban con este combustible alternativo.

 

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