Butano: Gas Combustible y sus Aplicaciones

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El butano es un componente gaseoso del gas natural , al igual que la gasolina es un componente del petróleo crudo . Mientras que los productos del petróleo como la gasolina se refinan, se extraen los productos del gas natural. El butano también se puede producir a partir del petróleo crudo, pero en cantidades mucho más pequeñas. A menudo se agrega a la gasolina regular para mejorar su rendimiento sin crear un producto altamente volátil. El gas también se utiliza en sistemas de refrigeración y calefacción, y como combustible para encendedores de cigarrillos.

El butano es un combustible común que se usa en encendedores de cigarrillos económicos.

La fórmula química del butano es C4H10, lo que significa que la molécula consta de cuatro átomos de carbono rodeados por diez átomos de hidrógeno para formar una línea recta. Se parece un poco a una oruga de carbono de cuatro segmentos con diez patas de hidrógeno. Esta forma se llama técnicamente n-butano , donde la n significa “normal”. Tiene un pariente llamado isobutano , que se usa principalmente como reemplazo del refrigerante freón en los sistemas de refrigeradores.

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Estructura molecular del butano.

El butano es uno de los muchos gases derivados del gas natural crudo. A menudo se combina con propano para formar un producto llamado gas propano líquido (GLP). Este es el gas envasado que se vende para uso en estufas de campamento y parrillas de gas al aire libre. El propano puede proporcionar más energía, pero el butano tiene una cierta propiedad que lo hace ideal para la contención: cuando se comprime, se convierte en líquido muy rápidamente. Sin embargo, una vez que se libera al aire, reacciona con una fuente de ignición para convertirse en un gas altamente inflamable. A diferencia de otros derivados del gas natural, el gas solo libera dióxido de carbono como producto de desecho, no monóxido de carbono.

El butano a menudo se combina con propano para formar un producto llamado gas propano líquido, que se puede usar en estufas de campamento.

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Las personas pueden observar de cerca un encendedor de cigarrillos transparente para ver el butano en su estado líquido. Una vez que el soporte presiona una válvula , el líquido pierde su presión y se vuelve gaseoso nuevamente. La llama es similar a una vela encendida, porque el butano se considera un gas “parafina”. El líquido que queda en el encendedor se expulsa lentamente, al igual que la mecha de la vela solo extrae suficiente cera líquida para mantener la llama.

El butano puede usarse en parrillas de gas al aire libre.

 

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