Un cable de audio de fibra óptica es un cable digital que se utiliza para transmitir información entre diferentes dispositivos de audio, como reproductores de discos versátiles digitales (DVD) y sistemas de sonido. Este tipo de cable se usa a menudo junto con el cable visual de fibra óptica, lo que permite disfrutar de entretenimiento digital de alta calidad. Aunque la tecnología ha existido desde la década de 1970, fue solo en la década de 2000 cuando se volvió lo suficientemente asequible como para comenzar a reemplazar los cables de audio eléctricos.

Mujer sosteniendo un libro

Al igual que con otros tipos de cable de fibra óptica, el cable de audio de fibra óptica transmite información en forma de pulsos de luz. Estos pulsos son interpretados por un procesador de computadora como código binario, ya que la luz está encendida o apagada. Ciertos dispositivos electrónicos son capaces de interpretar el código binario como una señal de audio, que se puede reconstruir como sonido, como música o diálogo, una vez que la señal llega a su destino.

Es posible enviar información óptica a gran distancia a través de un cable de audio de fibra óptica. Algunos cables incluso pueden transmitir información a una distancia de varios kilómetros. Estos tipos de cables de fibra óptica se utilizan para transmitir información desde estaciones repetidoras a dispositivos dentro de una casa o negocio.

En el centro, un cable de audio de fibra óptica está hecho de un vidrio de alta calidad, a menudo sílice, que una onda de luz viaja hacia abajo hasta llegar al final del cable. El vidrio es extremadamente delgado y flexible y puede transmitir el pulso de luz durante mucho tiempo antes de que la señal se vuelva tan débil que no se pueda leer. También existen cables de audio de fibra óptica que utilizan fibras plásticas, aunque la luz no viaja tan lejos en este tipo de cable.

La calidad de la señal permanece relativamente estable en el cable de audio de fibra óptica. Esto significa que una señal de audio de alta calidad se puede transmitir a través de un cable de audio de fibra óptica a otros dispositivos de audio con muy poca degradación. Estos cables ofrecen una mejora con respecto a los cables eléctricos, que a menudo pierden una gran cantidad de señal en una distancia corta. Las señales de audio también viajan mucho más rápido por un cable de audio de fibra óptica que por un cable eléctrico. El paso a la tecnología digital ha hecho que este tipo de cable sea preferible a los cables eléctricos, mientras que la disminución en el costo de los cables de audio de fibra óptica los ha hecho más populares para uso gubernamental, comercial y personal.