Una taza de café con achicoria.

El café con achicoria es una mezcla de granos de café ordinarios mezclados con la raíz seca y molida de ciertas variedades de la planta de achicoria. Su sabor tiende hacia el amargo, asemejándose más a ciertos tostados muy oscuros del grano de café. Esta bebida se ha asociado con la ciudad de Nueva Orleans y con la cocina cajún y, en menor medida, con la cocina sureña en general. Esta mezcla puede tener beneficios para la salud de algunos bebedores de café, ya que efectivamente es un café naturalmente bajo en cafeína .

Los granos de café mezclados con la raíz de la planta de achicoria se pueden usar para hacer café con achicoria.

La achicoria se ha utilizado para dar sabor a la cocina durante muchos siglos, especialmente en el Mediterráneo. Se ha agregado al café periódicamente cuando los suministros de café eran escasos y costosos. La raíz de achicoria es bastante común y fácil de cultivar, aunque no produce el mismo efecto estimulante que el café ya que carece de cafeína. Durante la era napoleónica, cuando Francia fue aislada de gran parte del comercio mundial por la flota británica, la mezcla de café con achicoria se utilizó ampliamente como una forma de hacer que los pequeños suministros de café duren más.

Las plantas de achicoria se han utilizado en la cocina durante muchos siglos.

La Guerra Civil estadounidense provocó un gran aumento en el consumo de café con achicoria. La Unión disfrutó del dominio naval durante toda la guerra y pudo bloquear eficazmente los principales puertos de la Confederación. Este bloqueo significó que a la Confederación se le cortó en gran medida el suministro de café y se vio obligada a recurrir a sustitutos locales para estirar o reemplazar las existencias escasas y caras. Los relatos de soldados de la Guerra Civil a menudo describen beber café con achicoria, y la práctica era igualmente común en áreas alejadas de los combates.

Los habitantes de Nueva Orleans, que habían heredado algo de la obsesión francesa por los cafés, bebieron mucho café en los años previos a la Guerra Civil, una práctica que se hizo más fácil y menos costosa por el papel de la ciudad como puerto importante. El estallido de las hostilidades no indujo a los residentes de Nueva Orleans a renunciar al café, pero los obligó a cambiar al café con achicoria y, a veces, a la achicoria con un toque de café. Esta práctica llevó a muchas personas a desarrollar el gusto por la mezcla y se ha mantenido popular hasta el día de hoy. El Café du Mond en Nueva Orleans sigue siendo famoso por su mezcla de achicoria y café .

La mezcla de café y achicoria produce una bebida que proporciona un sabor a café robusto pero con un nivel más bajo de cafeína. Aunque la mezcla fue originalmente un producto de necesidad, el nivel reducido de cafeína ha llevado a algunos a considerarlo un reemplazo útil del café sin diluir para las personas que desean limitar su consumo de cafeína. La mayoría de la gente, sin embargo, consume café con achicoria por su sabor fuerte y no por sus beneficios para la salud.