El primer método para hacer café descafeinado consistía en remojar los granos de café verde en una solución de benceno.

El café descafeinado se refiere a cualquier café en grano, molido o en forma preparada que tiene la mayor parte de la cafeína eliminada a través de una variedad de procesos de descafeinado. Estos procesos no hacen que el café descafeinado esté libre de cafeína, pero reducen significativamente las cantidades de cafeína en una taza promedio de café. Algunas personas eligen el café descafeinado para evitar la mayor parte de la cafeína según las recomendaciones dietéticas, para reducir la respuesta nerviosa o simplemente por preferencia personal.

Se debe eliminar la cafeína de los granos de café para que se consideren descafeinados.

Los primeros estilos de café descafeinado se elaboraron a principios del siglo XX. Los primeros métodos de descafeinación empapaban los granos de café verde en una solución de benceno , que ayudó a eliminar la cafeína. Este proceso fue uno de los más populares durante muchos años, y en los Estados Unidos, la gente puede recordar que la marca Sanka® se hizo de esta manera. Sin embargo, los productos químicos utilizados no eran particularmente saludables y, en última instancia, otros procesos reemplazaron el método de remojo de benceno.

La mayoría de los restaurantes sirven café regular y descafeinado.

Estos métodos adicionales incluyeron el uso de otros productos químicos para tratar los frijoles y eliminar la cafeína. Alternativamente, remojar repetidamente los granos de café en agua, llamado Método Suizo del Agua, se convirtió en un medio especialmente popular para crear café descafeinado. En realidad, este método es casi tan antiguo como el tratamiento con solución de benceno y se desarrolló en el primer tercio del siglo XX. Hoy en día, muchas personas prefieren los métodos de descafeinado con agua, ya que omiten la adición de productos químicos y se consideran más puros.

El café descafeinado todavía contiene algo de cafeína y puede ser problemático para las personas que deben evitar el estimulante por completo.

Para los puristas del café, puede ser difícil conseguir una taza de café que realmente sepa bien y haya sido sometida a algún tratamiento químico. Este es un asunto que aún está en desarrollo, pero algunas personas argumentan que el café descafeinado tiene un sabor diferente. Ha habido algunos descubrimientos en esta área que, en última instancia, podrían beneficiar a aquellos que tienen un paladar exigente cuando se trata de café. Durante algún tiempo, la gente ha estado hablando de un grano de café que se descubrió en África y que no contiene cafeína. Se está cultivando y desarrollando para tratar de hacer un grano superior y de buen sabor para café descafeinado de forma totalmente natural.

Mientras la gente espera este desarrollo, deben tenerse en cuenta varias otras cosas sobre el café descafeinado. El más importante de ellos es que el descafeinado realmente no significa sin cafeína. Dependiendo del grado de cafeína restante, aproximadamente de cinco a diez tazas de café descafeinado equivalen aproximadamente a la taza promedio de café con cafeína. Las personas que realmente necesitan eliminar la cafeína por completo, especialmente por razones médicas, no deberían ver el café descafeinado como un sustituto viable a menos que un médico lo apruebe.

Por otro lado, aquellos que simplemente necesitan reducir pueden encontrar un descafeinado de buen sabor, especialmente donde se venden cafés más finos. Hay esfuerzos continuos para refinar los procesos de descafeinado, y muchas empresas de café gourmet son sensibles a los deseos de las personas de evitar productos químicos adicionales. Han continuado eliminando la cafeína de los frijoles a través del método del agua o con aplicaciones químicas que se derivan naturalmente de alimentos comunes.