Una cafetera exprés sobre la estufa.

El café expreso es un café compacto que se ha elaborado mediante un proceso de café expreso y constituye la base de muchas bebidas de café populares . A pesar de cierta confusión en la terminología, el espresso se puede preparar con casi cualquier marca o tueste de café, aunque el vendedor suele calificar algunos tuestes oscuros como “tuestes de espresso”. El café expreso existe desde hace más de un siglo, pero alcanzó una gran popularidad a finales del siglo XX como un alimento básico de las bebidas de las cafeterías .

Granos de café tostados enteros.

Un trago de café expreso es espeso, casi como un almíbar, con una espuma distintiva de color marrón rojizo en la parte superior. Aunque se sirve en pequeñas cantidades, la bebida tiene un sabor extremadamente alto como resultado del exclusivo proceso de elaboración de la cerveza. Aprender a hacer, o “tirar”, el trago de espresso perfecto puede requerir tiempo y paciencia, pero puede valer la pena el esfuerzo.

Una de las principales diferencias entre el espresso y el café normal es la finura del molido. A diferencia del café de goteo, el espresso se muele especialmente fino, casi hasta una consistencia similar a un polvo. Los molidos más voluminosos permitirán que el agua pase demasiado rápido, diluyendo el poderoso sabor del espresso perfecto.

El espresso requiere granos de café oscuros y fuertes.

Para hacer un espresso perfecto, se usa una máquina especial que fuerza el agua caliente a través de los granos molidos apretados a una presión intensa, absorbiendo tanto sabor como sea posible en la preparación. Los tragos de espresso son pequeños, por lo general alrededor de una onza (29,5 ml), aunque muchas máquinas de espresso preparan de dos a cuatro tragos a la vez. En algunas cafeterías que valoran mucho la frescura, las tomas se descartan si no se usan en un minuto.

Espresso con panna es un trago de espresso cubierto con una cucharada de crema batida.

La elección de una máquina de café espresso depende de la frecuencia de uso y de las características adicionales deseadas por el usuario. Algunas máquinas permiten la preparación de café expreso y café regular, mientras que otras se especializan en crear porciones únicas y perfectas de café expreso solamente. Muchos cuentan con una varita espumosa, que se puede usar para crear una espuma espesa y sedosa para cubrir las bebidas al forzar el aire caliente en una jarra de leche. Las máquinas de café expreso se encuentran fácilmente en cafeterías, tiendas de cocina y grandes almacenes. Considere pedirle a un barista o amigo adicto al café que le ayude a elegir el modelo perfecto.

El espresso requiere granos finamente molidos.

Después de la preparación, el café expreso se puede vender como un trago directo o combinado en docenas de bebidas. En un americano, se agrega un trago de agua caliente al café. Un capuchino es típicamente un trago doble de café expreso con la misma cantidad de leche al vapor y espuma aterciopelada. Espresso con panna es un delicioso trago de café con una cucharada de crema batida encima.