El café instantáneo es, esencialmente, café molido que se ha liofilizado. Cuando se rehidrata con agua caliente, produce una bebida que es algo similar al café elaborado con granos tostados y molidos. No requiere una olla o tiempo de preparación, lo que lo hace ideal para viajeros o campamentos, o en cualquier momento en que el café preparado no esté disponible.

Los fabricantes de café instantáneo suelen utilizar granos de café de baja calidad.

Satori Kato, un científico japonés que trabaja en Chicago, inventó el café instantáneo en 1901. Era principalmente un concepto hasta que Nescafe Company lo introdujo comercialmente en 1938. Esta bebida ganó popularidad en los años siguientes y se incluyó en los paquetes de raciones C emitido en el campo a los soldados durante la Segunda Guerra Mundial.

El café instantáneo es café molido que se ha liofilizado y luego imita el café real cuando se rehidrata con agua caliente.

El café instantáneo se produce colocando gránulos de café húmedos en bandejas grandes y congelando. A continuación, se extrae el aire de la cámara de congelación para evitar la condensación y se calienta la cámara. Los motivos resultantes se envasan para la venta. Los fabricantes utilizan con frecuencia granos de café de baja calidad para tostar y moler, lo que contribuye a su sabor generalmente deficiente.

Se agregan saborizantes y edulcorantes a algunos tipos de café instantáneo en polvo.

En los Estados Unidos, las décadas de 1950 y 1960 fueron décadas de aparición de alimentos precocinados y electrodomésticos, por lo que no es sorprendente que este producto fuera más popular durante estos años y en la década de 1970. El uso de este tipo de café, como muchas otras modas alimenticias, se consideró “progresivo”. Aquellos que preferían el café preparado podrían haber sido considerados un poco pasados ​​de moda.

En los círculos de café “gourmet”, el café instantáneo es menospreciado, pero tiene varios usos.

Con la llegada de las cafeteras de goteo , la preparación de café recién hecho volvió de repente a estar de moda. Puede ser difícil trabajar con las cafeteras, pero la máquina de goteo fue fácil: la gente podía simplemente poner el pequeño filtro de papel en la canasta, verter el café en ella y luego verter agua en el depósito en la parte posterior. Diez minutos después, tomaron una taza de café bien hecha. Aquellos que prácticamente habían olvidado cómo sabía el café preparado estaban comprando cafeteras estilo goteo, y el café instantáneo comenzó a perder popularidad rápidamente.

A medida que la tendencia del café “gourmet” se ha establecido, el consumo de café instantáneo es, en algunos círculos, fuertemente despreciado. Sin embargo, este producto tiene sus usos en la cocina. Es bueno para condimentar postres como mousse o crema de relleno cuando el café fuerte agregaría demasiado líquido. Este tipo de café también se usa en frappes y otras bebidas que requieren un sabor a café, pero no necesariamente de café elaborado. Todavía está disponible en la mayoría de los supermercados, y la mayoría de los cocineros tienen un frasco a mano, solo para estos usos.

La empresa Nescafé comenzó a comercializar café instantáneo en 1938.