El capitalismo informacional, también llamado capitalismo cognitivo , es un concepto creado por el sociólogo español Manuel Castells en su libro “A Sociedade em Rede”, publicado en 1996.

El capitalismo informacional corresponde al período de desarrollo económico actual, caracterizado principalmente por el desarrollo de las tecnologías de la información y el avance de la globalización posterior a la Tercera Revolución Industrial.

Los cambios provocados por la Revolución Técnico-Científica de mediados del siglo XX reestructuraron la sociedad más allá del modo de producción y las relaciones económicas. También han cambiado las relaciones sociales y culturales en todo el mundo.

Algunos académicos definen el capitalismo informacional como la cuarta (y actual) fase del sistema capitalista , pero existen muchas divergencias en relación con esta definición. El propio autor del concepto, Castells, no lo clasificó como una fase, sino como una característica de la sociedad actual.

Entender qué es el capitalismo y sus características .

El auge del capitalismo informacional

El capitalismo informacional representa a la sociedad desde finales del siglo XX hasta el siglo XXI y fue el resultado de las transformaciones provocadas por la Tercera Revolución Industrial, también llamada Revolución Técnico-Científica .

Fue en esta fase de la Revolución Industrial que surgieron las industrias líderes, la robótica y las telecomunicaciones, por ejemplo. El desarrollo de la tecnología en ese período permitió la producción de productos y desarrollos científicos hasta ahora inimaginables.

Obtenga más información sobre la Tercera Revolución Industrial .

La forma de comunicarse y el flujo de información se ha transformado de tal manera que se ha transmitido instantáneamente a una inmensa cantidad de personas en todo el mundo.

Luego, el capitalismo se reestructura en base a las nuevas tecnologías de la información. Uno de los hitos de este cambio es la sustitución del modelo de producción fordista por el modelo toyotista, a mediados de la década de 1970. Comprenda la diferencia entre ellos:

  • Fordismo : popularizado a principios del siglo XX, se basó en la producción en masa y una línea de producción donde cada trabajador realizaría una función específica.
  • Toyotismo : para evitar la sobreproducción y los costes de almacenamiento, se flexibiliza la producción, que se empieza a realizar por encargo, reduciendo el desperdicio de materias primas y el tiempo de producción.

Obtenga más información sobre el fordismo y el toyotismo .

Este cambio en la forma de producción solo fue posible gracias a los avances en las tecnologías de comunicación y transporte, que permitieron ordenar los pedidos, las materias primas y realizar las entregas en el menor tiempo posible y de acuerdo con la demanda.

Además del modo de producción en sí, la revolución tecnológica de este período transformó la forma en que los seres humanos se relacionan con el mundo y con otras personas.

Internet ha permitido la creación de una sociedad en red , en la que las personas están conectadas incluso a miles de kilómetros de distancia. El conocimiento también se ha vuelto mucho más accesible: está en la palma de sus manos, a través de un teléfono inteligente con acceso a Internet.

Esto no significa que todas las personas estén insertadas en el mundo de internet y tengan fácil acceso al conocimiento.

El desarrollo económico ocurre de manera desigual entre países y de acuerdo con una división internacional del trabajo (DIT). Esta división permite avances en los países desarrollados, pero reproduce la miseria en los países subdesarrollados.

Si, por un lado, hay países donde la mayoría de la población tiene acceso a Internet en casa, en otros, todavía faltan los recursos básicos para la supervivencia de la mayoría de la población.

Vea también el significado de DIT y miseria .

Las fases del capitalismo

Existe un debate sobre si estamos en la cuarta fase del capitalismo, representada por el capitalismo informacional, o si permanecemos en la tercera. Consulta cuáles son estas fases y las características de cada una:

  • 1ª fase – Capitalismo comercial: también llamado mercantilismo , corresponde al período que va del siglo XV al XVIII. Esta fase corresponde al surgimiento de las monedas para intercambios comerciales y se basa en la producción de manufacturas y el proteccionismo.
  • 2ª fase – Capitalismo industrial: esta fase se abre con la Revolución Industrial y el ascenso de la burguesía. Se basa en el liberalismo económico, la producción a gran escala y el trabajo asalariado. Durante este período, el imperialismo y la globalización se fortalecieron y las desigualdades sociales se intensificaron.
  • 3ª fase – Capitalismo financiero: esta fase está representada por el control de los bancos y otras instituciones financieras sobre la economía y el capital especulativo. Es un momento para la expansión de las empresas multinacionales, la globalización de la economía y los avances en las comunicaciones y el transporte.

Según algunos estudiosos, el capitalismo informacional sería la cuarta fase del sistema capitalista. Sin embargo, es de destacar que las características de la 3ª fase aún prevalecen en nuestra sociedad.

Por esta razón, es más apropiado entender el capitalismo informacional como un fenómeno que ocurre en paralelo al capitalismo financiero .

Es decir, todavía estamos en la tercera fase del capitalismo, representado por la globalización de la economía y el predominio del capital financiero, pero ahora reestructurado por los cambios que trajo la revolución de las tecnologías de la información y la comunicación.