El cerdo desmenuzado es una forma de barbacoa de cerdo que consiste en cocinar a fuego lento durante un período prolongado de tiempo, ablandando lentamente el tejido conectivo de la carne para que pueda separarse a mano. Varias tradiciones culinarias tienen una historia de este plato, y muchas personas asocian este estilo de barbacoa específicamente con el sur de Estados Unidos, donde se ha refinado a una forma de arte. En el sur, muchos establecimientos de parrilladas ofrecen cerdo desmenuzado, y también es un plato común en fiestas y celebraciones. Hacer este plato en casa lleva mucho tiempo y requiere de un ahumador, idealmente, aunque algunas personas usan ollas de cocción lenta o incluso lo preparan en sus hornos.

La carne de cerdo desmenuzada es popular en áreas con una gran población de cerdos.

El punto definitorio del cerdo desmenuzado es la suavidad de la carne una vez que ha terminado de cocinarse, pero el plato se puede preparar con una amplia gama de salsas y untados. Dependiendo de la región, es posible que vea carne de cerdo desmenuzada con salsas picantes, salsas dulces suaves o salsas picantes inspiradas en especias disponibles en la región. La carne de cerdo se puede comer sola con una guarnición de verduras, desmenuzada e incluida en sándwiches, o se puede usar de varias otras formas, según el gusto personal.

En el sur de los Estados Unidos, el cerdo desmenuzado es uno de los favoritos en las reuniones de barbacoa en el patio trasero.

En el sur, el cerdo desmenuzado se cuece a fuego lento a fuego lento. La cocción lenta a baja temperatura fomenta que el tejido conectivo se disuelva suavemente, creando un producto terminado tierno. El humo del fuego agrega un rico sabor ahumado. Puede llevar horas preparar la carne de cerdo de esta manera, sin incluir el tiempo necesario para marinar la carne en una salsa de su elección. Algunos cocineros prefieren usar ollas de cocción lenta o incluso hornos en configuraciones bajas para preparar cerdo desmenuzado, ya que requieren menos atención a medida que se cocina la carne.

La carne de cerdo es rica en proteínas y vitaminas B, pero también rica en grasas y grasas saturadas.

El corte que se utiliza tradicionalmente para la carne de cerdo desmenuzada es la paleta de cerdo , a veces llamada lomo de cerdo o lomo de Boston en referencia a los grandes barriles en los que se empaquetaba la carne para su almacenamiento y transporte; “Tope” es otro término para barril. Este corte a menudo incluye el omóplato del cerdo y tiende a ser extremadamente sabroso. Además de la cocina sureña, el cerdo desmenuzado también aparece en la Polinesia, muchas partes del Caribe y partes del sudeste asiático, gracias a las abundantes poblaciones de cerdos en estas regiones.

Debido a que la carne de cerdo cruda conlleva un riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos, es importante asegurarse de que toda la carne alcance una temperatura de 165 grados Fahrenheit (74 grados Celsius) durante el proceso de cocción. La mayoría de los cocineros también dejan reposar la carne durante media hora después de la cocción; durante este período de reposo, la temperatura interna de la carne puede aumentar significativamente, lo que garantiza que sea segura para comer.

Muchos cocineros prefieren cocinar carne de cerdo desmenuzada en una olla de cocción lenta.