Un bar de champán.

El champán de flor de saúco es una bebida espumosa similar a la limonada que es ligeramente alcohólica y se elabora combinando las cabezas de flores blancas que se encuentran en el árbol de saúco, o Sambucus nigra , con limones y azúcar, así como vinagre de sidra y agua. Hay algunas variaciones en las recetas, algunas de las cuales implican el uso de levadura seca , sin embargo, a pesar de estos ingredientes diferentes, el champán siempre es fácil de hacer, incluso en casa. Una vez elaborado y embotellado, el vino espumosopor lo general, tarda aproximadamente dos semanas en madurar y fermentar, y continúa volviéndose más alcohólico cuanto más tiempo se mantiene almacenado. Por lo general, puede durar hasta un par de meses cuando se almacena en un lugar seco y fresco, y es mejor servirlo frío, directamente del refrigerador.

Una botella de champán de flor de saúco.

Dependiendo de la cantidad que desee producir, hacer una cantidad decente de champán de flor de saúco requiere el uso de grandes cantidades de ingredientes, por lo que es mejor usar un balde o una olla grande donde todo se pueda combinar fácilmente. Para hacer aproximadamente 2.6 galones (10 litros) de champán de flor de saúco, es necesario recoger cuatro cabezas grandes de flor de saúco recién recogidas de un árbol de saúco y luego limpiarlas en busca de bichos o insectos. Una vez limpias, las cabezas de las flores se pueden combinar con dos limones, 2,2 libras. (1 kg) de azúcar y 4 cucharadas (60 ml) de vinagre de vino blanco, en aproximadamente 2.6 galones (10 litros) de agua fría. Luego, el balde debe cubrirse con una tapa o un paño y dejarlo reposar durante aproximadamente 24 a 36 horas, después de lo cual estará listo para su almacenamiento en botellas esterilizadas durante aproximadamente dos semanas. Existen variaciones en las recetas que a veces usan levadura; sin embargo, las flores del árbol mayor tienen levadura natural, lo que hace que el ingrediente no sea esencial para que se produzca la fermentación.

El árbol de saúco se encuentra en diferentes partes del mundo, incluido el norte de África, Asia y Europa, y, durante muchos siglos, sus flores y bayas se han utilizado tanto para el consumo como para fines medicinales. Además de hacer champán de flor de saúco, las flores de saúco se utilizan popularmente para hacer licores y tés y, como son una rica fuente de antioxidantes y vitamina C, se consumen en gran medida durante los meses de invierno para estimular el sistema inmunológico y prevenir resfriados e influenza. La flor de saúco también se usa para la desintoxicación y purificación del cuerpo y, desde la época de los egipcios, ha sido un gran remedio para las imperfecciones de la piel y para mejorar el cutis, por lo que es un ingrediente popular que se encuentra en muchos cosméticos para la piel.