Champagne es una región productora de vino en el extremo norte de Francia, cerca de París, donde se produce el vino blanco espumoso característico. Aunque el término se usa a veces como una descripción genérica de los vinos blancos espumosos al estilo de los vinos de Champagne, este es un uso incorrecto y, en su lugar, debería usarse el término blanco espumoso . Para producir las burbujas en este vino, se utiliza una técnica denominada método tradicional o método tradicional. En este método, el vino base que se convertirá en Champagne se embotella con una pequeña cantidad de levadura y azúcar para desencadenar una segunda etapa de fermentación en el vino. Esta fermentación desprende algo de gas dentro de la botella, que actúa como carbonatación.

Una botella de champagne.

Dado que este proceso deja un poco de sedimento en la botella, y el champán es tradicionalmente un vino claro, el sedimento se agita en el cuello de la botella, se congela y se extrae en un bulto. Este extra se reemplaza con un poco de vino y, a menudo, un poco de azúcar, lo que se conoce colectivamente como dosis . El champán se vuelve más seco al no agregar azúcar durante este proceso, en cuyo caso se etiqueta como extra Brut .

El champán se puede evaluar en función de la carbonatación en el interior.

El champán se produce como una mezcla entre las uvas Pinot Noir , Pinot Meunier y Chardonnay . La cantidad de cada una de estas uvas difiere de un remitente a otro, y algunos vinos, como el blanc de blancs o el blanc de noir , utilizan solo uvas Chardonnay o solo uvas Pinot Noir. Hay tres niveles principales de calidad dentro de cualquier expedidor de Champagne. La no vendimia utiliza uvas mezcladas de varios años, la vendimia utiliza todas las uvas de un año específico y la prestige cuvée utiliza todas las uvas de un año específico, desde el primer prensado, y ha envejecido durante un período de tiempo más largo. No todos los años produce ni añada nivariedades de prestigio , aunque recientemente alrededor de uno de cada tres años lo han hecho.

La fermentación desprende gases en champagne, produciendo burbujas.

El champán está diseñado para beberse al comprarlo y, en casi todos los casos, no está destinado a ser coleccionable. Una variedad no añada comenzará a perder calidad en solo tres o cuatro años, mientras que el prestigio puede durar hasta 15 años sin degradarse. Este vino normalmente se bebe de una copa de flauta o tulipán, ambas delgadas y altas. Esta forma permite que los aromas del vino alcancen su máximo potencial y ayuda a que las burbujas duren más que en copas más planas y con tazones más grandes.

Copa de champagne.

Las burbujas ofrecen una maravillosa oportunidad para evaluar el vino a simple vista. Un buen champán debe tener las burbujas más pequeñas posibles y deben durar más de lo que parece posible. Los vinos espumosos de otras partes del mundo, especialmente aquellos que agregan carbonatación artificialmente o usan métodos de tanque para crear burbujas, tienen burbujas mucho más grandes y el vino se desinflará mucho más rápido que las variedades verdaderas.

El champán puede variar mucho en textura y estilo, dependiendo de la mezcla de uvas utilizada, la dosis y el remitente que lo produjo. Hay Champagnes extremadamente ligeros, como los que produce Lanson, y los que están tan llenos como uno podría desear, sobre todo los de Krug y Bollinger. Hay más de 100 productores diferentes en Francia, y cada uno produce su propio estilo de vino, lo que garantiza que para casi cualquier ocasión o plato, haya una combinación ideal.

Champagne es un tipo específico de vino espumoso, producido de una manera particular, en una determinada región de Francia conocida como Champagne.