El Chardonnay es para el vino blanco lo que el Cabernet Sauvignon es para el tinto: el gobernante indiscutible sobre sus muchos primos. Usado ampliamente en muchos de los vinos blancos más populares de Francia, este tipo de uva ha gozado de aceptación internacional debido a su versatilidad tanto en el cultivo como en la producción de vino. Este varietal es, para muchos bebedores ocasionales, el vino blanco por excelencia. Fue uno de los vinos que provocó un renacimiento en los Estados Unidos, con su amplia variedad de sabores bastante simples y una calidad constante que va desde decente hasta verdaderamente excepcional.

Chardonnay es el vino blanco más popular.

Este tipo de vino es, en muchos sentidos, la pizarra ideal para demostrar el carácter distintivo del entorno físico y el clima de un viñedo , así como el estilo particular de un enólogo. En general, es un blanco seco y, si bien a veces puede tener trazas de dulzor, prácticamente nunca es tan dulce como los vinos como Riesling . También posee un sabor mucho más amplio que muchos otros blancos, particularmente en contraste con los sabores mucho más directos de esa otra potencia del vino blanco, el Sauvignon Blanc. Los vinos elaborados con uva Chardonnay suelen ser muy llenos y la sensación de sabor crece una vez en boca, dejando un final largo y complejo a la par de algunos tintos.

Brindando con Chardonnay.

Gran parte del sabor de estos vinos proviene de las barricas de roble en las que se envejecen, otra ventaja del sabor natural relativamente discreto del vino. Los consumidores pueden querer tener cuidado con los vinos que mencionan que son de roble, sin decir que están añejados en barricas de roble; estos vinos generalmente obtienen sus sabores a roble de la adición de astillas de madera u otra fuente de roble directo. Estos vinos se mantienen bien si se consumen jóvenes, pero con el tiempo, esta fuente más barata de roble puede dar lugar a resultados horrendos.

Algunos vinos chardonnay, pero no todos, se envejecen en barricas de roble.

En Francia, Chardonnay se utiliza para producir vinos como los famosos blancos de Borgoña, como ingrediente clave en Champagne , y en varias otras regiones. También se utiliza solo en la variedad Champagne conocida como blanc de blancs . En los Estados Unidos, se cultiva ampliamente como vino monovarietal y es uno de los vinos blancos más populares. La uva también se cultiva en Nueva Zelanda, Sudáfrica, Australia, Italia, Chile y casi todos los demás países productores de vino. Cada país tiene su propia versión distinta de esta variedad, y los vinos pueden variar ampliamente de una región a otra.

A diferencia de muchos otros vinos blancos, un buen Chardonnay está hecho para envejecer bien y tener sabores más complejos y sutiles a lo largo de los años. En este sentido, a menudo se considera un blanco de coleccionista, y se pueden encontrar algunas cosechas más antiguas bastante caras. El vino también tiene el cuerpo suficiente para comerse con algunos alimentos muy ricos, lo que lleva a muchas personas a comentar que es como un vino tinto disfrazado de blanco.

Chardonnay se usa ampliamente en muchos de los vinos blancos más populares de Francia.