Chianti es una zona vinícola de Italia que produce unos vinos tintos excepcionales. La mayoría de los vinos se basan en la uva Sangiovese, generalmente con un poco de uva blanca añadida también. Hasta hace poco, los vinos de esta región no podían ser completamente Sangiovese, pero esto ha cambiado, permitiendo que algunos enólogos de alto nivel produzcan extraordinarios ejemplos de Chianti.

Chianti utiliza uvas de un área particular de Italia.

Dentro del área hay siete subregiones, establecidas en 1932. Estas regiones son Rufina, Colline Pisane, Montalbano, Classico, Colli Aretini, Colli Fiorentini y Colli Senesi. Las diferencias de estilo de Chianti entre estas regiones son inmensas, e incluso dentro de una región, el vino puede variar mucho de un viñedo a otro. A menudo se dice que hay casi tantos estilos como productores de uva.

Los mejores vinos de Chianti son ampliamente reconocidos como provenientes de la región de Classico.

Los mejores vinos de Chianti son ampliamente reconocidos como provenientes de la región de Classico, y muchos de estos vinos se envejecen sustancialmente antes de su lanzamiento y tienen sabores y aromas increíblemente matizados y poderosos. Chianti Classico no es solo una subregión, sino también su propia área designada dentro del organismo italiano de control del vino, el DOCG. Esto significa que, además de los requisitos para ser designados como Chianti, los vinos de la región también deben tener una graduación alcohólica ligeramente superior y provenir de viñedos con menor rendimiento, lo que le da al vino un cuerpo más completo y fuerte.

Los vinos tintos Riserva deben envejecer al menos 27 meses, con tres meses en botella antes de ser comercializados.

Dentro de la designación Classico hay una garantía adicional de calidad: Chianti Classico Riserva. Los vinos Riserva deben tener una crianza superior a 27 meses, estando al menos 3 meses en botella antes de su lanzamiento. Estos son a menudo los mejores ejemplos de la variedad, con algunas cosechas realmente sorprendentes disponibles.

Los vinos de Chianti suelen tener un contenido de alcohol superior al promedio.

Por supuesto, no todo el Chianti es buen vino, y la imagen del vino ha sufrido mucho en los Estados Unidos por la afluencia de botellas baratas de gama baja. Este estilo a menudo se asocia con la cesta de mimbre y la botella redondeada en la que se almacena, y para muchas personas, el nombre siempre estará unido a un vino ligeramente amargo, demasiado robusto y sin desarrollar.

A mediados de la década de 1970, varios productores de vino de esta región decidieron intentar mejorar la fórmula clásica, sin dejar de utilizar el núcleo de uva de Sangiovese y el clima y suelo toscanos únicos. Varios de estos enólogos comenzaron a mezclar Cabernet Sauvignon con sus vinos debido a su versatilidad y robustez. Dado que Cabernet Sauvignon no es una variedad de uva aceptada en la región, estos vinos no pueden recibir la designación Chianti, aunque a menudo se cultivan dentro de esa región. En lugar de dejarse arrastrar bajo la alfombra, estos productores crearon su propio nombre para sus vinos: Super Tuscans. Los súper toscanos de la región comparten muchas características con el Chianti más clásico, pero en general,

La calidad de los vinos de Chianti puede variar ampliamente y algunos son conocidos como vinos de ganga en los Estados Unidos.