Una barra de chicle.

En general, la goma de mascar natural contiene principalmente ingredientes orgánicos, como azúcar de caña y chicle . Los sabores pueden incluir menta , hierbabuena y diferentes bayas, así como cítricos y canela. Algunos tipos de goma de mascar incluyen alternativas de azúcar natural para diabéticos, así como una producción que no incluye fuentes comunes de alergias alimentarias, como nueces, huevos y levadura. El uso de sabores y edulcorantes orgánicos significa que estos productos no suelen durar tanto como otras marcas, pero pueden proporcionar una alternativa para las personas con sensibilidad alimentaria.

Falta de edulcorantes artificiales

Un paquete de chicle.

Uno de los beneficios más importantes del chicle natural para muchas personas es el hecho de que no incluye edulcorantes artificiales como el aspartamo . El aspartamo tiene una historia bastante controvertida en muchos países, incluidos los EE. UU. Y el Reino Unido. Fue aprobado como sustituto del azúcar por la Administración de Alimentos y Medicamentos ( FDA ) de los EE. UU. En 1974, aunque algunas personas han afirmado que puede estar relacionado con problemas de salud graves. A partir de 2012, ningún estudio respetado y revisado por pares ha demostrado propiedades cancerígenas u otros problemas de salud para los seres humanos debido al aspartamo, aunque algunas personas todavía prefieren evitarlo.

Ventajas generales

El aspartamo se usa para endulzar muchos tipos de chicles sin azúcar convencionales.

Algunas marcas de chicle natural están diseñadas para masticadores con alergias y otras restricciones dietéticas. Pueden estar libres de lactosa, gluten y huevos, así como de levadura y soja, todos los cuales son fuentes comunes de reacciones alérgicas en algunas personas. Algunas empresas también utilizan productos de “comercio justo”, como el jarabe de caña, que compran a los agricultores a precios razonables que garantizan la continuidad del negocio para ambas partes.

La goma de mascar natural se elabora típicamente con chicle y azúcar de caña.

Las bases para muchos tipos de chicles naturales están hechas de chicle. El chicle es un tipo de savia cosechada de árboles de la selva tropical en América Central llamados árboles de zapote . Las raíces de su uso en la goma de mascar se remontan a los mayas y aztecas. Las empresas que lo utilizan ayudan a apoyar las economías locales en Centroamérica, lo que ayuda a proteger los árboles de zapote de la tala.

Xilitol

Ciertas marcas de chicle natural sin azúcar utilizan un tipo de edulcorante natural llamado ” xilitol “. A pesar de su extraño nombre, que puede parecer sintético, el xilitol se extrae de diversas frutas y árboles de madera dura. No promueve la caries dental, como suelen hacerlo muchos otros edulcorantes como el azúcar, y la evidencia sugiere que en realidad ayuda a fortalecer los dientes y a combatir la formación de placa. Si bien es posible que las cantidades necesarias para estos beneficios no se obtengan prácticamente al masticar chicle con xilitol, hacerlo al menos evita el aumento de la caries dental.

Desventajas y críticas

Debido a la falta de edulcorantes y conservantes artificiales, muchos tipos de chicles naturales no conservan su sabor por mucho tiempo. Esta es una de las quejas más frecuentes dirigidas contra varias marcas, y muchas personas mastican dos o tres piezas a la vez para que el sabor dure más. El chicle es bastante firme y no es una base muy agradable por sí solo, requiriendo aditivos para suavizarlo. Muchas empresas todavía utilizan aditivos sintéticos para formar su base de goma, lo que puede disminuir parte de su atractivo “totalmente natural”.

Encontrándolo

La mayoría de las marcas de goma de mascar natural se pueden encontrar en las tiendas de “alimentos naturales”. Las grandes tiendas de comestibles también pueden venderlas, aunque esto depende en gran medida de los mercados locales y de lo que la gente quiera comprar. Los compradores también pueden utilizar los minoristas en línea para encontrar muchas de estas marcas, y algunas empresas que producen chicles naturales venden paquetes directamente a los consumidores a través de una tienda en línea.