Ciclo del Supercontinente: características y funcionamiento.

El ciclo del supercontinente es un ciclo geológico en el que los continentes de la Tierra se fusionan alternativamente en un solo supercontinente, se dividen en numerosos continentes y luego se fusionan de nuevo. Se estima que el ciclo dura entre 300 y 500 millones de años. El ciclo del supercontinente es simplemente el resultado de la geometría; Dado que aproximadamente el 29% de la superficie de la Tierra está compuesta por continentes que descansan sobre placas tectónicas que se mueven de manera más o menos aleatoria, después de un cierto período de tiempo, estos continentes eventualmente se agregarán y pegarán. Pero no se quedarán para siempre: los eventos de ruptura entre las placas continentales hacen que se separen nuevamente y el ciclo del supercontinente continúa.

Hace unos 60 millones de años, América del Norte comenzó a separarse de Eurasia.

Previous supercontinents have included Pangaea, which formed 250 million years ago, Gondwanaland, which formed about 600 million years ago, Rodinia, which existed ~1.1 billion to ~750 million years ago, Columbia, which existed ~1.8 to 1.5 billion years ago., Kenorland, which existed ~2.7 to ~2.1 billion years ago, Ur, which existed ~3 billion years ago, and Vaalbara, which existed ~3.6 to ~2.8 billion years ago. Before this, the Earth did not have very much continental crust and thus no supercontinent cycle.

Now inhospitably cold, Antarctica was once a temperate continent with forests.

El clima de la Tierra puede ser notablemente diferente dependiendo de dónde se encuentren las masas terrestres de la Tierra en el ciclo del supercontinente y dónde se encuentren en la superficie de la Tierra. Por ejemplo, cuando un continente se ha estancado alrededor de un polo, como es el caso de la Antártida, puede crecer una capa de hielo en todo el continente que reduce significativamente las temperaturas alrededor del polo. El agua fría absorbe el calor de las corrientes ecuatoriales, bajando la temperatura en todo el mundo.

En general, las costas del mundo tienden a ser lugares más húmedos y, por lo tanto, más propicios para la vida. Cuando las masas terrestres del mundo se encuentran en la fase supercontinente del ciclo del supercontinente, las costas del mundo disminuyen y el centro del supercontinente se convierte en un vasto desierto. Hace unos 250 millones de años, en los albores del Mesozoico, el centro del continente Pangea era un vasto desierto, vagado por los pocos vertebrados tetrápodos que sobrevivieron a la extinción del Pérmico-Triásico anterior.

 

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