El código Morse es un código alfabético de sonidos largos y cortos, transmitido originalmente por telégrafo . Cada letra del alfabeto tiene un sonido correspondiente o una serie de sonidos únicos. Los sonidos largos se denominan guiones , mientras que los sonidos cortos son puntos . Diferentes longitudes de silencio denotan espacios entre letras o palabras.

Antes de la era de las operaciones de radio modernas, el código morse se usaba a menudo para enviar transmisiones por operadores de radio de onda corta que se encontraban en condiciones de campo fuera de combate.

Para hacer un punto en un telégrafo, se oprimió la tecla o el interruptor del telégrafo y se permitió que regresara rápidamente. Para hacer una carrera, la tecla se mantuvo presionada por más tiempo antes de permitir que rebotara. Los mensajes se enviaban pulsando la tecla en un ritmo de letras codificadas. Los mensajes se recibieron a través de un transceptor de radio , sonando como puntos y rayas de estática.

El estadounidense Samuel Finely Breese Morse (1791-1872) inventó el telégrafo y este código en 1836. Fue probado con éxito el 24 de mayo de 1844, cuando el propio Morse envió el primer mensaje entre Washington DC y Baltimore: “¿Qué ha hecho Dios?”

La frase en código Morse más conocida es SOS (salva nuestras almas). Se eligió SOS porque el código para él (tres puntos seguidos de tres guiones seguidos de tres puntos) es inconfundible como cualquier otra cosa y reconocible incluso para aquellos que no conocen el código.

Antes de SOS, el código era CQ, lo que significaba que cualquiera que estuviera escuchando, responda . Siguió una tercera carta, revelando el motivo del granizo. En el caso de angustia, fue una “D”. Cuando el Titanic chocó contra un iceberg poco antes de la medianoche en su viaje inaugural en abril de 1912, el operador John G. Phillips envió un mensaje de emergencia utilizando el antiguo código de emergencia y el nuevo. La transmisión exacta del Titanic esa fría noche fue, CQD CQD SOS SOS CQD DE MGY MGY . “MGY” eran las letras de identificación del Titanic , mientras que “DE” significaba de . El mensaje de apariencia inofensiva traducido literalmente a:

¡Todos saluden nuestra angustia!
¡Todos saluden nuestra angustia!
¡Salvar nuestras almas!
¡Salvar nuestras almas!
¡Todos saluden nuestra angustia!
¡Del Titanic!

El California estaba a menos de 32 kilómetros (20 millas) de distancia y tenía suficientes botes para salvar a todos a bordo del Titanic , pero su oficial de radio estaba fuera de servicio porque era la mitad de la noche. Titanic trató de llamar su atención disparando cohetes. Los oficiales de guardia a bordo del California vieron los cohetes pero no entendieron. A la mañana siguiente, cuando el operador de radio del barco reanudó su servicio, se enteró por otros barcos de lo que había sucedido. El Carpathia respondió a la llamada de socorro del Titanic de inmediato, pero ese barco estaba a 93 km (58 millas) de distancia. Para cuando llegó Carpathia , ya era demasiado tarde para más de 1500 de Titanic.pasajeros. Debido a este desastre, se convirtió en ley que un barco siempre debe tener un operador de radio en servicio.

Los operadores de telégrafos crearon taquigrafía que perdura hoy en entornos completamente ajenos. Un ejemplo es el uso de “30” por parte de los periodistas para marcar el final de su copia. Este era un código que no tengo más que enviar.

El código Morse todavía se utiliza hoy en día por los servicios de radioaficionados marítimos, militares y. El código también se puede enviar por luz, usando destellos cortos o largos para indicar puntos y guiones.