Colículo Superior: Funciones, Características y Usos

Significado | Concepto | Definición:

El colículo superior es un conjunto de dos protuberancias en el lado dorsal del mesencéfalo . Una región más grande, el tectum óptico, está formada por esta estructura y el colículo inferior . A veces, el colículo superior se denomina simplemente tectum. A diferencia del colículo inferior, que participa en la audición, el tectum desempeña un papel en el procesamiento de la visión.

El colículo superior interpreta las señales visuales mientras que el colículo inferior interpreta la información auditiva.

Esta estructura está involucrada con los reflejos visuales. Tanto la corteza visual como la retina del ojo proyectan información a las capas externas del tectum. Las capas intermedias también reciben información sensorial de neuronas visuales y auditivas, así como información de los centros motores. Las capas más profundas reciben principalmente información motora e incluso pueden dirigir el movimiento ocular y otras acciones motoras. Esta amplia variedad de tipos de entrada ayuda a esta estructura a mover la cabeza y los ojos hacia los estímulos sensoriales.

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Ambos colículos superiores reciben información visual que se origina en la retina.

En cada capa, las neuronas del colículo superior están dispuestas en un mapa. Este mapa de representación está alineado con las células de la retina. Funcionalmente, esto permite la activación de diferentes células de la retina, desencadenando una respuesta correspondiente en el mapa. El tectum puede entonces orientar los ojos y la cabeza en la misma dirección en que aparecieron los estímulos.

Para lograr los movimientos de orientación, el colículo superior envía conexiones desde sus capas más profundas al tracto espinal cervical. Estas proyecciones se extienden hasta el cordón cervical, pasando por el tronco del encéfalo en su camino. Las señales enviadas a través de esta vía ayudan al cuerpo a orientar el cuello y la cabeza en la dirección de los estímulos. No solo los estímulos visuales harán que se produzca este reflejo de orientación. Los estímulos auditivos y somatosensoriales, o táctiles, también activarán esta vía.

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Las neuronas intermedias y profundas también envían proyecciones motoras directamente a los ojos. Las señales visuales del lado derecho de las retinas cruzan al hemisferio izquierdo del cerebro . Hay un cruce similar con el control del movimiento ocular del colículo superior. Las células del tectum izquierdo orientarán el movimiento del ojo hacia la derecha.

El movimiento de la cabeza y la orientación de los ojos son las principales reacciones que controla esta estructura en los seres humanos, junto con algunos movimientos de los brazos. Otros animales tienen sus propios comportamientos reflejos únicos que también son controlados por el tectum. Las ranas usan esta estructura para dirigir rápidamente sus movimientos de lengua para atrapar a sus presas, y las ratas pueden girar todo su cuerpo en función de la actividad tectal. Los seres humanos tienen áreas corticales importantes que expanden los centros visual y motor, por lo que esta estructura no es tan proporcionalmente tan grande como en otras especies.

 

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