¿Qué es el combustible nuclear gastado?

Significado | Concepto | Definición:

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El combustible nuclear gastado es material radiactivo que se ha utilizado como combustible en centrales nucleares . Una vez que este material se ha utilizado durante un período de tiempo significativo, pierde su eficiencia como combustible y debe ser reemplazado. Desafortunadamente, en este punto son desechos radioactivos, que pueden ser mortales para los humanos y otras criaturas durante miles de años. Los métodos para eliminar el combustible nuclear gastado han sido a menudo controvertidos. Algunos científicos han propuesto reprocesar los desechos en combustible útil como alternativa a otros métodos de eliminación.

Las áreas radiactivas y los contenedores de combustible gastado se indican con un símbolo universal que consta de tres arcos que irradian desde un punto central.

Las plantas de energía nuclear generan electricidad mediante reacciones nucleares controladas. Esto implica el procesamiento de materiales altamente radiactivos como el uranio y el plutonio . La cantidad de tiempo que este combustible permanece útil varía, dependiendo de la edad del reactor y su nivel de tecnología. A partir de 2011, la mayoría de las instalaciones de energía nuclear modernas pueden emplear combustible durante tres a seis años antes de que el material se deteriore hasta el punto de que ya no sea útil. Después de este punto, el material se considera combustible nuclear gastado.

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Se cree que las plantas nucleares estadounidenses generan alrededor de 2.000 toneladas métricas de combustible nuclear gastado por año.

Según el Departamento de Energía de Estados Unidos, las plantas nucleares estadounidenses generan alrededor de 2.000 toneladas métricas de combustible nuclear gastado por año. El problema entonces es cómo deshacerse de él. La mayoría de las instalaciones nucleares colocan el combustible en tanques aislados cercanos llamados piscinas de combustible gastado. El agua especialmente tratada en estos tanques enfría el material y absorbe la mayor parte de la radiación emitida por el combustible. El material a menudo se almacena durante 10 a 20 años en estas piscinas.

Sin embargo, después de décadas de uso, muchos de estos tanques están casi llenos de combustible nuclear gastado. La Comisión Reguladora Nuclear de EE. UU. Estima que muchos de ellos quedarán inutilizables después de 2015. La ley de EE. UU. Requiere que el gobierno encuentre un almacenamiento permanente para los desechos nucleares peligrosos , pero las preocupaciones ambientales han impedido que se construya un sitio de almacenamiento de este tipo. Mientras tanto, el combustible gastado se coloca en toneles de hormigón, pero este método también es controvertido por motivos medioambientales y de seguridad. Otras naciones con reactores nucleares se enfrentan a problemas similares.

Una solución que ya utilizan países como Francia y Rusia es reprocesar el combustible nuclear gastado. Dado que el combustible gastado sigue siendo radiactivo, puede utilizarse para producir energía después del reprocesamiento; menos residuos radiactivos resultan del combustible reutilizado, aunque el proceso en sí es caro. Estos temas cobraron nueva relevancia después del terremoto de Japón de 2011 y la crisis nuclear hicieron que muchos volvieran a examinar la política de energía nuclear. También existe la preocupación de que algunos países puedan utilizar combustible nuclear gastado para crear armas nucleares. La energía nuclear y los desechos radiactivos siempre han sido temas controvertidos y es probable que el debate continúe en el futuro.

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Existe la preocupación de que algunos países puedan utilizar combustible nuclear gastado para crear armas nucleares.

 

Significado | Concepto | Definición:

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El combustible nuclear gastado es material radiactivo que se ha utilizado como combustible en centrales nucleares . Una vez que este material se ha utilizado durante un período de tiempo significativo, pierde su eficiencia como combustible y debe ser reemplazado. Desafortunadamente, en este punto son desechos radioactivos, que pueden ser mortales para los humanos y otras criaturas durante miles de años. Los métodos para eliminar el combustible nuclear gastado han sido a menudo controvertidos. Algunos científicos han propuesto reprocesar los desechos en combustible útil como alternativa a otros métodos de eliminación.

Las áreas radiactivas y los contenedores de combustible gastado se indican con un símbolo universal que consta de tres arcos que irradian desde un punto central.

Las plantas de energía nuclear generan electricidad mediante reacciones nucleares controladas. Esto implica el procesamiento de materiales altamente radiactivos como el uranio y el plutonio . La cantidad de tiempo que este combustible permanece útil varía, dependiendo de la edad del reactor y su nivel de tecnología. A partir de 2011, la mayoría de las instalaciones de energía nuclear modernas pueden emplear combustible durante tres a seis años antes de que el material se deteriore hasta el punto de que ya no sea útil. Después de este punto, el material se considera combustible nuclear gastado.

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Se cree que las plantas nucleares estadounidenses generan alrededor de 2.000 toneladas métricas de combustible nuclear gastado por año.

Según el Departamento de Energía de Estados Unidos, las plantas nucleares estadounidenses generan alrededor de 2.000 toneladas métricas de combustible nuclear gastado por año. El problema entonces es cómo deshacerse de él. La mayoría de las instalaciones nucleares colocan el combustible en tanques aislados cercanos llamados piscinas de combustible gastado. El agua especialmente tratada en estos tanques enfría el material y absorbe la mayor parte de la radiación emitida por el combustible. El material a menudo se almacena durante 10 a 20 años en estas piscinas.

Sin embargo, después de décadas de uso, muchos de estos tanques están casi llenos de combustible nuclear gastado. La Comisión Reguladora Nuclear de EE. UU. Estima que muchos de ellos quedarán inutilizables después de 2015. La ley de EE. UU. Requiere que el gobierno encuentre un almacenamiento permanente para los desechos nucleares peligrosos , pero las preocupaciones ambientales han impedido que se construya un sitio de almacenamiento de este tipo. Mientras tanto, el combustible gastado se coloca en toneles de hormigón, pero este método también es controvertido por motivos medioambientales y de seguridad. Otras naciones con reactores nucleares se enfrentan a problemas similares.

Una solución que ya utilizan países como Francia y Rusia es reprocesar el combustible nuclear gastado. Dado que el combustible gastado sigue siendo radiactivo, puede utilizarse para producir energía después del reprocesamiento; menos residuos radiactivos resultan del combustible reutilizado, aunque el proceso en sí es caro. Estos temas cobraron nueva relevancia después del terremoto de Japón de 2011 y la crisis nuclear hicieron que muchos volvieran a examinar la política de energía nuclear. También existe la preocupación de que algunos países puedan utilizar combustible nuclear gastado para crear armas nucleares. La energía nuclear y los desechos radiactivos siempre han sido temas controvertidos y es probable que el debate continúe en el futuro.

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Existe la preocupación de que algunos países puedan utilizar combustible nuclear gastado para crear armas nucleares.

 

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