Significado | Concepto | Definición:

El comercio de emisiones es una característica de algunos planes para reducir las emisiones de dióxido de carbono, generalmente de fuentes industriales como fábricas o centrales eléctricas. Bajo dicho plan, un gobierno o grupo de gobiernos determina un nivel general aceptable de emisiones de carbono, denominado límite. Luego, las empresas pagan por el derecho a emitir una cierta cantidad de dióxido de carbono comprando o recibiendo permisos de emisión. El comercio de emisiones se produciría cuando una empresa produjera más carbono de lo que le permitía su permiso. En ese caso, dicha empresa podría comprar permisos, o créditos, de otra empresa que emitiera menos dióxido de carbono del permitido.

Cuando una empresa excede su límite de emisiones, puede comprar créditos de una empresa que tiene créditos en exceso.

La flexibilidad para que las empresas individuales emitan más carbono del permitido inicialmente es, por tanto, una característica del comercio de emisiones. Esto podría darles a las empresas establecidas varios años para cumplir con los objetivos de reducción de emisiones, mientras que mientras tanto compran permisos adicionales. También podría dar a algunas empresas el incentivo para realizar recortes más drásticos en las emisiones con el fin de obtener ganancias vendiendo permisos adicionales. Algunas empresas también pueden preferir la flexibilidad del comercio de emisiones a regulaciones o impuestos más estrictos sobre las emisiones de carbono. Algunos partidarios del comercio de derechos de emisión también se sienten atraídos por su base en los principios del libre mercado.

El límite de carbono predeterminado y el comercio de créditos de emisión ha llevado a que dicho plan se denomine límite y comercio . Algunos partidarios de reducir las emisiones de carbono favorecen este esquema porque les parece la forma más fácil de reducir las emisiones de carbono de todo un estado o país. A diferencia de otras opciones regulatorias, el comercio de emisiones establece las asignaciones de carbono en un punto que las empresas conocerían y permitiría a los gobiernos reducir las emisiones con el tiempo. Se podrían lograr reducciones anuales en las emisiones de carbono reduciendo el límite anualmente.

Por lo general, existen tres opciones para determinar cómo las empresas recibirían sus permisos de emisiones iniciales. Una sería otorgar permisos de forma gratuita al comienzo de cualquier programa de comercio de emisiones. Otra sería la subasta de permisos, en los que los ingresos por emisiones se devolverían al gobierno. Una tercera opción también vendería permisos al principio, pero devolvería un dividendo a los consumidores o contribuyentes para compensar los aumentos de precios causados ​​por la venta de permisos.

El comercio de emisiones se ha intentado con resultados mixtos en el pasado. En las décadas de 1980 y 1990, el gobierno de Estados Unidos limitó las emisiones de dióxido de azufre y vendió permisos que permitían que las plantas de energía lo emitieran. El resultado fue una disminución significativa de dichas emisiones, que estaban provocando una lluvia ácida generalizada en el noreste de los Estados Unidos. En 2005, la Unión Europea inició un programa de comercio de emisiones mediante la entrega de permisos de forma gratuita. Los primeros resultados de ese programa llevaron a muchos a llamarlo un fracaso al principio.