El consumidor discrecional es un sector dentro del mercado ocupado por empresas que producen bienes y servicios no esenciales. El movimiento en esta área se rastrea junto con otros indicadores económicos para hacer declaraciones sobre la salud general de la economía; Como era de esperar, cuando la economía va mal, las empresas de consumo discrecional también lo hacen porque la gente tiene menos ingresos disponibles para gastar en compras no esenciales. Muchas empresas que proporcionan información sobre el desempeño del mercado ofrecen gráficos y tablas que rastrean a las empresas de consumo discrecional.

Los resorts de lujo forman parte del mercado de consumo discrecional.

Algunos ejemplos de productos y servicios que se consideran parte del mercado de consumo discrecional incluyen bienes de lujo, complejos turísticos, hoteles, medios de comunicación, minoristas, indumentaria, la industria automotriz y restaurantes. Dentro de este sector, puede haber una gran variedad, que van desde resorts de lujo en destinos vacacionales hasta empresas que fabrican ropa de bajo costo comprada por personas de bajos ingresos. Por el contrario, las empresas que producen productos alimenticios y farmacéuticos no se clasifican como consumidores discrecionales porque las personas dependen de esos productos y sus compras son necesarias.

Los bienes y servicios no esenciales como los automóviles de lujo forman parte del mercado de consumo discrecional.

Además de ser un sector de mercado, el consumo discrecional también puede ser un área de inversión. Las personas que deseen invertir en empresas que pertenecen a esta categoría pueden construir sus propias carteras y ponderarlas con empresas que venden bienes y servicios no esenciales. También pueden optar por invertir en fondos que inviertan en empresas de consumo discrecional. Una ventaja de invertir en un fondo es que puede brindar a las personas acceso a una mayor diversificación de inversiones porque el fondo tiene más dinero para trabajar del que la mayoría de los inversores individuales tendrían disponible.

Es más probable que los consumidores realicen grandes compras, como automóviles, cuando sienten que la economía va bien.

Varias empresas destacadas ofrecen fondos de inversión discrecionales para el consumidor y la información sobre el rendimiento de dichos fondos se puede obtener de estas empresas y también a través de publicaciones que analizan el rendimiento de los fondos y otras opciones de inversión. Puede ser útil comparar el desempeño del mercado con el desempeño de los fondos para ver si los administradores de fondos son capaces de administrar un fondo de manera inteligente durante períodos de lucha económica, devolviendo una inversión en lugar de perder dinero incluso en tiempos difíciles.

La confianza del consumidor puede hacer que sea más probable que los compradores gasten ingresos discrecionales en joyas y otros artículos de lujo.

Varias cosas pueden provocar movimientos en el sector de consumo discrecional y los inversores deben estar alerta a las señales de advertencia. Las recesiones económicas son ciertamente un ejemplo. Los cambios en las regulaciones gubernamentales pueden ser otro. Por ejemplo, las empresas pueden experimentar cambios en el valor de sus acciones como resultado de un escrutinio gubernamental percibido o de su falta. Las grandes retiradas del mercado y otras tendencias de toda la industria en áreas como la industria automotriz también pueden causar cambios en el valor de las acciones.

Los restaurantes forman parte del mercado de consumo discrecional.