Las existencias como municiones deben asegurarse por razones de seguridad.

El control de existencias es la gestión de existencias en varias etapas del proceso de producción, desde las materias primas hasta los productos terminados. Un buen control mantendrá los costos bajos mientras satisface a los clientes, mientras que los controles deficientes pueden generar sobrecostos y quejas de los clientes. Muchas empresas utilizan software de control de existencias para agilizar el proceso y hacerlo más eficiente. El personal en el terreno sigue siendo necesario para verificar manualmente los recuentos de existencias, realizar inspecciones y abordar los problemas a medida que surgen.

Los lectores de códigos de barras y otros sistemas automatizados ayudan a maximizar el control de existencias y minimizar la variación de existencias.

Un aspecto del control de existencias implica realizar pedidos de existencias. Para los fabricantes, esto incluye una variedad de materias primas, mientras que los mayoristas y minoristas necesitan pedir productos terminados. El objetivo es tener suficiente stock disponible para cumplir con los pedidos, sin exceso. El almacenamiento de existencias es costoso y puede resultar muy costoso cuando se almacenan grandes volúmenes de material. También existe el riesgo de que las existencias caduquen o se vuelvan obsoletas antes de que se puedan mover si la empresa pide demasiado.

La gestión de existencias disponibles mediante técnicas como la rotación de existencias también forma parte del control de existencias. Las empresas suelen utilizar primero los artículos más antiguos para mantener todas las existencias lo más nuevas posible. Es posible que la empresa deba proporcionar control del clima y otras medidas para proteger las existencias hasta que abandonen el sitio, y todo esto es parte del sistema de control . Para las empresas que manipulan organismos vivos, el cuidado del ganado también incluirá el suministro de alimentos y agua y el control de la salud. Es posible que sea necesario asegurar otras existencias, como productos químicos peligrosos o municiones, por razones de seguridad.

A medida que las existencias se van, los sistemas de control de existencias lo rastrean y recopilan información que puede ser útil más adelante. Las empresas pueden determinar rápidamente qué artículos se mueven más rápidamente y utilizarán esta información para decidir cuánto pedir en el futuro. Esta información también se incorpora a los informes y previsiones de ventas, ya que el movimiento de existencias proporciona información importante sobre lo que vende la empresa. También puede ser útil para presentar impuestos y otros estados financieros, cuando las existencias disponibles deben declararse junto con otros activos y pasivos.

El control de existencias preciso requiere saber qué hay realmente disponible. Además de realizar un seguimiento de las existencias electrónicamente, las empresas también pueden realizar recuentos de inventario manuales periódicos para ubicar físicamente todo lo que hay en stock y asegurarse de que los números reales coincidan con los registrados en una computadora. Si no es así, es necesaria una investigación para determinar por qué no. Es posible que las existencias se hayan extraviado, perdido, robado o registrado incorrectamente. Las inconsistencias frecuentes son una señal de un control deficiente de existencias e indican la necesidad de asegurar la instalación o capacitar mejor a los trabajadores.