Dependiendo de la situación, el costo social puede tener un efecto positivo o negativo en el valor de la propiedad.

El costo social es un término que a veces se usa en discusiones económicas para referirse a los costos que experimentan otros cuando se compran tipos específicos de bienes y servicios. Esto es diferente del concepto de costo privado, que se centra en los costos que experimenta un individuo al elegir comprar un bien o servicio específico. La idea detrás de la comprensión del costo social es ayudar a determinar si la producción y venta de ciertos bienes genera suficientes beneficios para la población en general como para compensar los costos para esas mismas personas.

Un ejemplo clásico de cómo funciona el costo social se encuentra en la operación de una empresa manufacturera que produce una variedad de bienes considerados altamente deseables por varios consumidores. Si bien no hay duda de que se obtienen algunos beneficios con la compra de esos bienes, el proceso de producción en sí mismo puede generar costos que compensen al menos una parte de esos beneficios. Por ejemplo, si la planta de fabricación aumenta significativamente la cantidad de contaminaciónque se encuentran en el medio ambiente local, los costos sociales pueden incluir la pérdida de vida silvestre y la alteración del equilibrio ecológico del área. En algunos casos, la proximidad de la planta puede tener un efecto adverso en los valores de propiedad de los inmuebles circundantes. Dependiendo de la naturaleza de la contaminación, el costo social también puede incluir la mayor probabilidad de que las personas que viven en el área desarrollen ciertos tipos de problemas de salud que, a su vez, ejercen un estrés adicional en las instalaciones de atención médica locales y aumentan los gastos de atención médica para los afectados por esas enfermedades. .

Si bien la mayoría de los tipos de comercio implican algún grado de costo social, el monto del costo puede ser mínimo y fácilmente compensado por los beneficios derivados de la operación comercial. Utilizando el mismo ejemplo de una planta de fabricación, la empresa puede utilizar una serie de estrategias que reducen la huella de la operación en el entorno local. En lugar de disminuir el valor de las propiedades, la presencia de la operación puede impulsar a más personas a mudarse al área, aumentando la demanda y el valor del número limitado de casas y propiedades disponibles para la venta. A medida que el negocio crece al agregar nuevos empleados, la comunidad local también puede aumentar hasta el punto de que más minoristas se muden al área y la gama de servicios de salud que se ofrecen en las cercanías también aumenta, ambos agregando valor a la calidad de vida dentro de la comunidad local.

En su estado más simple, el costo social se trata de evaluar las responsabilidades potenciales de una acción u operación dada en la comunidad en general, en lugar de simplemente considerar los costos que asume un individuo al tomar una acción específica o comprar un determinado producto que produce un rango limitado de beneficios y responsabilidades para ese individuo. Con el tiempo, muchas comunidades se han vuelto más conscientes de la necesidad de evaluar el costo social como un medio para proteger la calidad de vida dentro de esas comunidades, al mismo tiempo que buscan asegurar el más alto nivel de beneficios sociales. Este enfoque ha llevado a la necesidad de algunas reformas en diferentes comunidades, especialmente en términos de proteger el medio ambiente y mejorar las condiciones de salud de las personas que viven en el área inmediata.