El crecimiento negativo es un término que se usa para describir una reducción en las circunstancias económicas de una empresa, industria o incluso la economía de una nación. El término indica que durante el período de tiempo considerado, ha habido una caída en el crecimiento económico que sirve como indicador de un cambio que ya está en marcha o que se anticipa que comenzará en un corto período de tiempo. En términos de crecimiento negativo para una economía nacional, este fenómeno a menudo se identifica por una disminución en el producto interno bruto o el PIB durante un trimestre o período semestral determinado, seguida de disminuciones adicionales en el período o períodos siguientes en consideración.

Las empresas que experimentan un crecimiento negativo pueden despedir empleados para reducir gastos.

Cuando mucha gente piensa en un crecimiento negativo, el primer impulso es asumir que la economía está a punto de entrar en un período de depresión. Ésta es solo una posibilidad. Dependiendo de las razones subyacentes de la reversión del crecimiento, la economía podría estar entrando en un período de recesión en lugar de depresión. Solo examinando cuidadosamente las causas del cambio en el patrón de crecimiento es posible determinar en qué dirección es probable que se mueva la economía y lo que esto significará para los consumidores, inversores y empresas.

El crecimiento negativo puede indicar o no un período inminente de depresión económica.

Para los gobiernos, identificar las razones del crecimiento negativo es esencial para la tarea de intentar minimizar el impacto de una situación económica próxima. No es raro que un gobierno nacional haga uso de su sistema bancario nacional o federal para iniciar cambios en las tasas de interés o controlar el flujo de dinero como un medio para aliviar lo que de otro modo sería un período económico mucho peor. De la misma manera, un gobierno puede implementar cambios temporales en las leyes o regulaciones que también tengan como objetivo ayudar a revertir la tendencia económica desfavorable y comenzar a frenar el avance del crecimiento negativo. Si tiene éxito, el patrón de crecimiento se revertirá con el tiempo y, finalmente, la nación volverá a disfrutar de un crecimiento económico positivo.

En menor medida, el crecimiento negativo también se usa a veces para describir una situación que se está desarrollando en una industria determinada, o incluso con una empresa específica con una industria. A menudo, el término en estos entornos se refiere a situaciones en las que los ingresos por ventas disminuyen hasta el punto de que ya no pueden sostener el funcionamiento de la empresa. Cuando esto ocurre, se deben tomar medidas para estimular las ventas, así como recortar los gastos en el ínterin. Cuando tienen éxito, los esfuerzos de este tipo pueden ayudar a una empresa a salir de un período de crecimiento negativo y a uno en el que el patrón de crecimiento vuelva a ser positivo.

Una recesión puede llevar a detener la construcción de nuevos edificios residenciales.