Significado | Concepto | Definición:

El factor de crecimiento de neuronas, comúnmente conocido como factor de crecimiento nervioso o NGF, es un tipo de proteína producida naturalmente en organismos vivos que es importante para el sistema nervioso de los vertebrados. Es esencial para la supervivencia y el desarrollo de las células nerviosas en las partes sensoriales y simpáticas del sistema nervioso.

El NGF es parte de una categoría más amplia de moléculas llamadas neurotrofinas que también incluye las proteínas del factor neurotrófico derivado del cerebro, neurotrofina-3 y neurotrofina-4, todas las cuales están involucradas en el desarrollo o mantenimiento del sistema nervioso. El término plural de factores de crecimiento nervioso se utiliza a veces para referirse a todos los tipos de neurotrofina.

Diferentes tipos de neuronas.

Las neuronas sensoriales detectan los estímulos sensoriales del entorno, como la luz, las vibraciones, la presión, etc. y los traducen en señales nerviosas. Luego, estos se transmiten a través de los nervios al sistema nervioso central, donde el cerebro los interpreta y se traducen en las experiencias mentales familiares de imágenes, sonidos y otras sensaciones.

El sistema nervioso simpático se extiende a la mayoría de los órganos del cuerpo y participa en la regulación de muchas de las funciones involuntarias que mantienen el funcionamiento del cuerpo, incluida la frecuencia cardíaca, la respiración y la digestión. En momentos de estrés o peligro, también es fundamental que los cambios fisiológicos que se produzcan produzcan la respuesta de lucha o huida.

El papel del factor de crecimiento neuronal en el mantenimiento de estos sistemas lo hace esencial para la vida humana.

El sistema nervioso crece y cambia con el cuerpo.

Las moléculas del factor de crecimiento neuronal se unen a proteínas llamadas receptores en las membranas celulares de las neuronas sensoriales y simpáticas. Se sabe que se une a dos tipos de receptores, comúnmente llamados receptores del factor de crecimiento nervioso de baja afinidad (LNGFR) y receptores del factor de crecimiento nervioso de alta afinidad (TrkA).

Las moléculas del factor de crecimiento neuronal hacen que el axón de la célula nerviosa , una estructura que transmite impulsos nerviosos eléctricos a través de la célula, crezca y se ramifique. También previene la muerte celular programada, o apoptosis, que ocurra en las células.

El factor de crecimiento de neuronas es objeto de investigación por el papel que desempeña en muchos problemas de salud y sus posibles usos médicos.

Ha demostrado la capacidad de promover la regeneración de los nervios periféricos en pruebas con animales y también puede ser capaz de reparar el daño al material aislante de los axones nerviosos, llamado mielina , que causa los síntomas de enfermedades desmielinizantes como la esclerosis múltiple.

Los niveles disminuidos de NGF también se asocian con trastornos mentales como la anorexia nerviosa y la esquizofrenia , así como con algunos trastornos cardiovasculares y metabólicos.

La bioquímica de las emociones también involucra el factor de crecimiento neuronal. Las personas que se enamoran han aumentado drásticamente los niveles de NGF durante aproximadamente el primer año de la relación romántica, en comparación con las personas que están solteras o en relaciones duraderas. La investigación en esta área aún se encuentra en sus primeras etapas y los efectos psicológicos de NGF aún no se comprenden completamente.