El desarrollo cognitivo es un área de estudio que busca comprender cómo se desarrolla el proceso de aprendizaje de un niño , es decir, cómo se desarrolla su pensamiento y su capacidad para comprender los fenómenos.

Uno de los mayores referentes sobre el tema es Jean Piaget, educador francés. Su teoría divide el desarrollo cognitivo en fases según la edad del niño. En cada etapa de su desarrollo, las habilidades se adquieren de forma acumulativa.

La segunda gran referencia sobre el desarrollo cognitivo es el ruso Lev Vygotsky. Según él, los niños aprenden de lo que interiorizan en el entorno y en sus relaciones sociales.

¿Qué es la cognición?

La cognición se refiere a los procesos mentales mediante los cuales adquirimos conocimiento. Pueden ocurrir por percepción, memoria, lenguaje, pensamiento, etc. El cerebro, al percibir los estímulos del entorno, capta la información, que luego de ser interpretada produce una respuesta.

La percepción del entorno externo está dada por los cinco sentidos y la cognición es la forma en que el cerebro recibe, interpreta y registra información.

La cognición, sin embargo, no es solo la acumulación de conocimiento, porque con cada nuevo proceso mental que se lleva a cabo, la forma en que el individuo se relaciona con el mundo cambia.

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Desarrollo cognitivo según Jean Piaget

Jean Piaget es uno de los más grandes estudiosos del desarrollo cognitivo de los niños. Para comprender cómo funciona el aprendizaje, Piaget desarrolló una teoría del desarrollo general del niño , que se divide en cuatro fases, según los grupos de edad.

Según esta teoría, el desarrollo de un niño ocurre en saltos cualitativos. Con el tiempo, acumula conocimientos y habilidades y, en un momento determinado, cambia su forma de pensar de forma cualitativa.

Fases del desarrollo cognitivo

Vea a continuación cómo es el desarrollo cognitivo de un niño, según las fases definidas por Piaget:

1. Etapa sensorial-motora: este período va de 0 a 2 años y se antepone al desarrollo del lenguaje. Esta fase es de reflexión, cuando los bebés desarrollan sus capacidades sensoriales y motoras, es decir, su capacidad de percibir el entorno a través de sus sentidos y su reflexión.

2. Etapa preoperatoria: esta etapa va desde aproximadamente los 2 a los 7 años de edad y comienza con el desarrollo del lenguaje. En esta fase, la comunicación del niño se considera egocéntrica, dice lo que tiene en mente, y no siempre hay coherencia en los discursos.

Se trata de una fase de enorme evolución cognitiva, con desarrollo lingüístico y conceptual.

3. Etapa operativa concreta: esta etapa se da aproximadamente entre los 7 y los 12 años , dependiendo del desarrollo del niño. Durante este período, el niño comienza a expandir su capacidad de razonar lógicamente, pero aún tiene dificultad para comprender las abstracciones, se concentra en las acciones concretas que realiza.

4. Etapa de operaciones formales: comienza a los 12 años y es la etapa en la que el niño comienza a desarrollarse para convertirse en un adolescente y luego en un adulto. En esta etapa, el niño ya es capaz de manejar pensamientos abstractos, formular hipótesis y comprender las relaciones de causa y efecto.

Desarrollo cognitivo según Lev Vygotsky

Otro educador y estudioso del desarrollo cognitivo fue el ruso Lev Vyjotsky, que se hizo famoso a fines de la década de 1970 y continúa influyendo en muchos estudios hasta el día de hoy. Dos términos explican su teoría del desarrollo cognitivo: internalización y zona próxima de desarrollo .

Internalización

Para Vygotsky, el aprendizaje de un niño está relacionado con los estímulos que recibe del entorno externo . Según él, el niño interioriza todo lo que las personas hacen y dicen y hace que ese conocimiento, es decir, el aprendizaje se da a partir de sus interacciones con el entorno.

Zona de desarrollo proximal

Este concepto es una de las contribuciones más destacadas de Vygotsky. Según la investigadora, además de comprender el desempeño de las habilidades y conocimientos adquiridos por los niños, es importante comprender cuáles son sus capacidades latentes , es decir, qué más se puede desarrollar.

Para ello, Vygotsky planteó que era necesario repensar la forma en que se evaluaba a los niños y sugirió una interacción dinámica entre el evaluador y el niño. Para él, las respuestas incorrectas eran importantes y cuando sucedían, el evaluador no debía dejarlas sin respuesta, sino ayudarlo a llegar a la respuesta correcta.

Diferencia entre las teorías de Jean Piaget y Lev Vygotsky

La principal diferencia entre las dos teorías más famosas sobre el desarrollo cognitivo es que para Piaget, el aprendizaje es un proceso que ocurre de adentro hacia afuera , mientras que para Lev Vygotsky, este proceso ocurre de afuera hacia adentro .

Piaget consideró que el entorno externo era capaz de contribuir o perjudicar el desarrollo cognitivo de un niño, pero su teoría dio especial énfasis a los aspectos biológicos.

Vygotsky, por su parte, creó una teoría que difiere mucho de la de Piaget. Según él, el aprendizaje ocurre como un proceso de afuera hacia adentro, es decir, resalta el papel del entorno externo en el desarrollo cognitivo de un niño.

En este caso, las influencias sociales son más importantes que las características biológicas.