Hombre con un taladro

El desarrollo de productos ajustados es un término que se aplica a varias estrategias que se utilizan para diseñar productos utilizando el nivel más alto de control de costos posible, sin dejar de alcanzar un nivel aceptable de calidad. Así como la producción ajustada se enfoca en fabricar esos bienes de la manera más económica posible, este enfoque del aspecto creativo del desarrollo de productos busca controlar los costos de cada aspecto de la fase de investigación y desarrollo. El desarrollo de productos ajustados (LPD) comienza con la creación de la idea inicial para el producto, continúa a través de la fase de diseño e incluso en la construcción de un prototipo y la prueba de campo del resultado.

El objetivo del desarrollo de productos ajustados es investigar y desarrollar nuevos productos de la manera más rentable posible. Con este enfoque, se tiene cuidado de evaluar cualquier gasto asociado con el proyecto y se busca administrar cada tarea utilizando todos los recursos disponibles de la mejor manera. Emplear principios lean en el proceso de desarrollo no significa elegir evitar gastos cuando son clave para el esfuerzo de desarrollo, pero sí se enfoca en calificar cada gasto para asegurarse de que sea necesario para el esfuerzo general de desarrollar de manera eficiente un producto que probablemente genere beneficios para el negocio.

Utilizar una mentalidad de desarrollo de productos ajustados significa hacer el uso más eficiente de todos los recursos disponibles, incluida la administración y la mano de obra. Los gerentes deben estar bien educados sobre cómo evaluar las tareas y los procedimientos utilizados en el proceso de desarrollo. Esto incluye trabajar con las compras para ubicar y asegurar las materias primas para el desarrollo que ayudarán a crear y probar un prototipo sin generar una gran cantidad de gastos. Asimismo, el desarrollo de productos lean implica el uso juicioso y productivo de la mano de obra para gestionar la fase de diseño del nuevo bien, así como la creación y lanzamiento de un estudio de campo para probar las perspectivas del producto. Hacerlo significa que la empresa tiene una inversión mínima en el diseño del producto,

Al igual que con el uso de métodos ajustados para la producción, el envío, el marketing y otras tareas esenciales en la operación de una empresa, el desarrollo de productos ajustados facilita la asignación de recursos suficientes para el proceso y mantener la actividad dentro de ese presupuesto. En las mejores circunstancias, el esfuerzo permite que el desarrollo se produzca con un impacto mínimo en el estado financiero de la empresa y prepara el escenario para generar posiblemente una ganancia considerable una vez que el bien desarrollado entre en producción y se comercialice entre los consumidores.