Descubre las Características del Determinismo Geográfico

El determinismo geográfico es la creencia de que el medio ambiente determina los patrones de la cultura humana en un lugar determinado y su desarrollo social .

En este caso, se tienen en cuenta principalmente factores físicos, como los accidentes geográficos y el clima.

Los expertos que creen en el determinismo geográfico dicen que solo los factores ecológicos, climáticos y geográficos son responsables de las culturas humanas y las decisiones individuales.

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Además, afirman que las condiciones sociales prácticamente no tienen impacto en el desarrollo cultural.

El argumento utilizado para el determinismo geográfico

El principal argumento a favor del determinismo geográfico es que las características físicas de un área, como el clima, tienen un impacto esencial y directo en la vida de los habitantes locales .

Esta perspectiva afirma que ayuda a definir el comportamiento general y la cultura de una sociedad. Por ejemplo, se dijo que las áreas en los trópicos de cáncer y capricornio estaban menos desarrolladas que las latitudes más altas.

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Esta justificación se debió al clima continuamente cálido que, según algunos geógrafos, facilitó la supervivencia y, por lo tanto, las personas que vivían allí no trabajaron tanto para garantizar su supervivencia.

Otro ejemplo de determinismo geográfico sería la teoría de que las naciones insulares (formadas por una isla o un grupo de ellas) tienen características culturales únicas, debido a su aislamiento de las sociedades continentales.

Determinismo geográfico según la geografía antigua

Durante muchos años se han observado escritos sobre determinismo geográfico.

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Los factores climáticos, por ejemplo, fueron utilizados por Platón y Aristóteles para explicar por qué los griegos estaban más desarrollados que otras sociedades en climas mucho más cálidos o mucho más fríos.

Además, Aristóteles creó su sistema de clasificación climática para explicar por qué las personas estaban limitadas a asentarse en ciertas áreas del mundo .

Otros estudiosos también han utilizado el determinismo geográfico para explicar no solo la cultura de una sociedad, sino las razones detrás de las características físicas de las personas.

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Al-Jahiz , un escritor de África Oriental, por ejemplo, citó factores ambientales como el origen de diferentes colores de piel.

Creía que la piel más oscura de muchos africanos y varias aves, mamíferos e insectos era un resultado directo de la prevalencia de rocas de basalto negro en la Península Arábiga.

El determinismo geográfico y la teoría de Friedrich Ratzel

El determinismo geográfico alcanzó su apogeo en la geografía moderna, desde finales del siglo XIX, cuando fue resucitado por el geógrafo alemán Friedrich Ratzel. Así, terminó convirtiéndose en la teoría central de la disciplina.

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La teoría de Ratzel surgió siguiendo el origen de las especies de Charles Darwin en 1859 y estuvo fuertemente influenciada por la biología evolutiva y el impacto que el entorno de una persona tiene en su evolución cultural .

Friedrich Ratzel, geólogo alemán.

La teoría de Ratzel afirma que, además de que el hombre es el resultado del entorno y la geografía en que vive, el Estado es como un organismo vivo que trabaja para expandirse y defender su propio espacio.

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Así, las sociedades más avanzadas tendrían un espacio mayor, logrando expandirse con mayor rapidez y facilidad.

Fue a partir de este pensamiento que el geólogo alemán originó el concepto de espacio vital , que relaciona a los grupos humanos con las unidades espaciales donde se desarrollan.

Muchos expertos en geografía moderna desafían la teoría de Ratzel y afirman que fue, de alguna manera, la fuerza impulsora detrás del evento nazi.

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Crítica y decadencia del determinismo geográfico

A pesar de su éxito a principios de la década de 1900, la popularidad del determinismo geográfico comenzó a declinar en la década de 1920.

Además, los críticos continuaron afirmando que la afirmación era racista y perpetuaba el imperialismo .

Carl Sauer, por ejemplo, afirmó que el determinismo geográfico generalizó prematuramente la cultura de un área. Por lo tanto, no permitió resultados basados ??en la observación directa u otra investigación.

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Como resultado de sus críticas y otras, los geógrafos desarrollaron la teoría del posibilismo ambiental para explicar el desarrollo cultural.

Posibilismo ambiental y determinismo geográfico

El posibilismo ambiental fue establecido por el geógrafo francés Paul Vidal de la Blanche y afirmó que el ambiente establece limitaciones para el desarrollo cultural, pero no define completamente la cultura.

En cambio, la cultura se define por las oportunidades y decisiones que los humanos toman en respuesta a lidiar con tales limitaciones.

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En la década de 1950, el determinismo geográfico fue reemplazado casi por completo en geografía por el posibilismo ambiental , dejando efectivamente de ser la teoría central de la disciplina.

Sin embargo, independientemente de su declive, el determinismo geográfico fue un componente importante de la historia geográfica, ya que inicialmente representó un intento de los primeros geógrafos de explicar los patrones que vieron en el desarrollo en todo el mundo.