El discurso abierto es una conversación en la que los participantes pueden acceder a toda la información posible. También se trata del grado en que es posible que cualquier discurso exista sin controles. El discurso abierto está determinado por una serie de factores, incluido el acceso y la calidad, así como la genuina apertura del diálogo. Algunas personas debaten si el discurso abierto total es realmente posible.

El racismo juega un papel en el discurso social.

El discurso es la discusión de ideas. La formación de un diálogo genuino, seguida de la formación de un consenso, depende del discurso. No todos los discursos tienen el potencial de volverse completamente abiertos; por ejemplo, la retórica es el intento de persuadir a otros de una creencia. Esto significa que solo se presenta una opinión y los oyentes no tienen acceso inmediato a otras opiniones y detalles que puedan contradecirla.

Que el discurso sea abierto o no depende de una serie de factores. Estos incluyen el acceso a la información, la igualdad de acceso y la calidad de la información. El acceso puede definirse por la cantidad de información disponible para los involucrados o los que deseen participar y los medios por los cuales la información está disponible. La igualdad de acceso se define como todas las personas que tienen el mismo nivel de acceso independientemente de su posición, estado y origen social.

Tanto el acceso como la igualdad de acceso están regulados por el control del discurso. El acceso a la información está controlado en gran medida por las personas y organizaciones que tienen la información. Quienes controlan la información o el debate a menudo tienen el control, a menos que la ley del gobierno los obligue a ceder el control a través de la libertad de expresión o la libertad de información. Por ejemplo, no puede haber un debate real sobre la economía o la inmigración si el gobierno oculta información.

Las solicitudes de información también pueden estar abiertas o cerradas. Por ejemplo, un individuo motivado ideológicamente puede tomar solo la información que sea compatible con su ideología , incluso cuando toda la información esté disponible libremente. Esta forma de control del discurso es de abajo hacia arriba y no de arriba hacia abajo.

Una conversación abierta también permite la discusión de temas que muchos sienten que son desagradables o no convencionales. Por ejemplo, expresar opiniones sobre el matrimonio, la religión o el aborto puede ofender a algunas personas, ya que muchas tienen puntos de vista completamente diferentes sobre estos temas; sin embargo, el discurso abierto sobre todos los temas, incluso los difíciles, es importante para mantener la relevancia de las discusiones. La ausencia de un discurso abierto puede estancar los temas.

Internet ha abierto el acceso que mucha gente tiene a la información. Sin embargo, si realmente cuenta como discurso abierto o no, está abierto a debate. Tomada en su conjunto, esta apertura permite encontrar todas las opiniones y mucha información, pero cada pieza singular de las redes sociales o del sitio web puede fallar en muchos de los criterios establecidos para el discurso abierto. También quedan dudas sobre la calidad de la información disponible en Internet.

Se ha argumentado que un discurso verdaderamente abierto es imposible porque hay demasiados filtros posibles que determinan qué se puede o no se puede discutir, qué información está disponible, la calidad del discurso y el acceso de las personas a él. Según la misma línea de pensamiento, también es imposible tener un discurso cerrado, la ausencia total de acceso. Si ambos son imposibles de lograr, entonces sugiere que todo tipo de discurso se confunde en algún punto intermedio.