El diseño colaborativo incluye la creación de una estructura organizativa en la que dos o más unidades de negocio trabajen juntas hacia objetivos comunes.

En los negocios, el diseño colaborativo es el proceso de establecer una estructura organizacional donde dos o más unidades de negocios trabajan juntas hacia objetivos comunes. Internamente, dos o más departamentos dentro de una sola empresa trabajarán en estrecha colaboración durante un proceso de producción. Externamente, las empresas crearán relaciones con otras empresas en la cadena de suministro y valor para trabajar en colaboración hacia un objetivo común. Esto puede requerir contratos que permitan a la empresa ejercer opciones para promover sus bienes o servicios en el mercado económico.

El propósito del diseño colaborativo es crear más valor al combinar el conocimiento y los recursos de múltiples negocios o departamentos dentro de un solo negocio. Por ejemplo, los chips de datos y el software de computadora individualmente no tienen mucho valor para la mayoría de los consumidores. Debido a esto, las empresas que producen estos artículos crean un diseño colaborativo con las empresas que producen el hardware informático que almacena y opera el software informático. Al combinar sus productos, las empresas crean un producto que es comercializable para los consumidores. Este tipo de operación se utiliza en múltiples industrias en una amplia variedad de productos y servicios.

El diseño colaborativo suele ser un entorno organizativo más descentralizado en los negocios. En lugar de intentar controlar todos los aspectos de una actividad o proceso empresarial, las empresas distribuirán parte de la responsabilidad entre varios grupos. Las grandes organizaciones y las empresas que cotizan en bolsa a menudo utilizan este diseño internamente debido al tamaño de sus operaciones. Por ejemplo, el uso de equipos para realizar tareas y actividades comerciales es una forma de diseño colaborativo. Al producir un nuevo widget, las empresas pueden seleccionar personas de varios departamentos, como contabilidad, marketing, producción y adquisiciones . Cada individuo aportará conocimientos particulares de los procesos operativos de la empresa para producir el mejor widget nuevo posible bajo las limitaciones de la empresa.

Externamente, la cadena de suministro y valor es el objetivo más común para el diseño colaborativo. Esta cadena involucra a varias empresas que trasladan el producto de un fabricante a las tiendas minoristas para que los consumidores puedan comprar los productos. Si bien un fabricante puede producir el mejor widget del mercado, no significa nada si no puede vender el producto en el mercado abierto. Utilizando un diseño colaborativo, el fabricante tiene un entorno flexible donde produce widgets continuamente, y sus distribuidores y almacenes mueven estos productos por todo el mercado para llegar a los consumidores. Este diseño también funciona para los mercados económicos internacionales. Las empresas nacionales pueden encontrar socios internacionales dispuestos a ayudar a la empresa nacional a saturar este mercado con sus bienes y servicios.