Un edulcorante artificial es un reemplazo del azúcar, generalmente con menos calorías. También puede ser adecuado para personas con ciertas restricciones dietéticas, como diabetes, al omitir la sacarosa . Estos tipos de edulcorantes son un tipo de sustituto del azúcar, pero generalmente los sustitutos del azúcar incluyen tanto sustitutos naturales, como el agave, como edulcorantes, como el aspartamo .

Un refresco dietético puede contener aspartamo.

Muchas personas notan una diferencia tanto en el sabor como en la sensación cuando usan un edulcorante artificial, y es raro encontrar uno que exista como un sustituto perfecto del azúcar real. A veces, se utilizarán varios edulcorantes juntos, o con otros agentes de sabor, para intentar crear un sabor más similar al azúcar natural . La textura de un edulcorante también se puede hacer más parecida al azúcar real agregando algún tipo de agente de carga, para darle un peso más similar.

Se pueden usar edulcorantes artificiales en el café.

Hay cinco edulcorantes artificiales principales que están aprobados para su uso en los Estados Unidos y se encuentran en muchos alimentos y bebidas. Estos son: aspartamo, acesulfame de potasio, neotame, sacarina y sucralosa. Los cinco también existen bajo diferentes marcas. Por ejemplo, el aspartamo se puede encontrar a la venta como NutraSweet ™, al igual que el neotame, mientras que el acesulfame de potasio se puede encontrar a la venta como Nutrinova ™.

Algunas personas optan por endulzar su café y otras bebidas calientes con stevia natural en lugar de endulzantes artificiales.

Un gran impulso en el mercado global hacia el edulcorante artificial es el resultado de la economía básica. Producir este tipo de edulcorante es mucho, mucho más barato que cultivar y refinar azúcar u otros edulcorantes naturales, lo que permite un margen de beneficio mucho mayor para los fabricantes. Como resultado, muchas empresas están impulsando sus líneas de dieta, que utilizan edulcorantes artificiales en lugar de azúcar real, ya que ganan mucho más dinero con cada unidad vendida. Al mismo tiempo, los márgenes de beneficio para los fabricantes de edulcorantes artificiales también son muy altos, por lo que constantemente están presionando sus productos a los productores de alimentos y bebidas.

La mayor parte de la dieta de un diabético debe estar compuesta por alimentos no procesados, aunque el sustituto ocasional del azúcar está bien para la mayoría de las personas.

El aspartamo es el edulcorante artificial más utilizado en el mundo. Se descubrió por primera vez en 1965 y, finalmente, la patente pasó a manos de Monsanto. Fue descubierto accidentalmente, en busca de un medicamento antiulceroso. Cuando el científico se derramó un poco sobre sí mismo, lo lamió y notó que era dulce. El aspartamo es un edulcorante excelente porque es unas doscientas veces más dulce que el azúcar. El aspartamo ha sido el centro de una controversia de salud desde principios de la década de 1980, cuando fue aprobado por la FDA para consumo humano, a pesar de una serie de estudios que sugirieron un vínculo entre su consumo y la generación de tumores cerebrales.

La sucralosa se utiliza como edulcorante en muchas bebidas sin azúcar y sin azúcar añadido.

La sucralosa desafía rápidamente al aspartamo, ya que los procesos para crearlo se vuelven más refinados y su precio cae rápidamente. Es aproximadamente seiscientas veces más dulce que el azúcar y ha tenido la aprobación de la FDA desde 1998. Aunque existen algunas preocupaciones de salud acerca de la sucralosa, la mayor parte de la controversia sobre la sucralosa como edulcorante artificial proviene de un eslogan utilizado por Splenda ™, ” Hecho de azúcar, por lo que sabe a azúcar “. La industria azucarera en los Estados Unidos ha llevado a la empresa a los tribunales varias veces por ese lema, ya que como edulcorante la sucralosa se elabora solo tangencialmente a partir del azúcar.

El aspartame se diseñó originalmente como un medicamento para prevenir o tratar las úlceras gástricas.