El Estado de derecho democrático es un tipo de estado guiado por leyes y basado en la voluntad del pueblo .

Para ser “legal”, el estado debe ser el “imperio de la ley”, es decir, las leyes deben aplicarse a todos, sin que nadie esté por encima de ellos. Para ser “democrático”, el Estado debe guiarse por el principio de soberanía popular, es decir, el pueblo debe participar de manera efectiva en las decisiones políticas, que deben tener como objetivo el bienestar general.

Para definir mejor qué es el Estado de derecho democrático, primero es necesario comprender básicamente qué son el Estado de derecho y el Estado democrático. Después de todo, la definición del Estado Democrático de Derecho tiene en cuenta los elementos de estos dos tipos de estado.

El estado de derecho está vinculado al auge del liberalismo en el siglo XVIII y a las llamadas revoluciones burguesas. En los antiguos estados absolutistas, el rey tenía todo el poder sobre sus súbditos. En un estado de derecho, todos están sujetos al principio de legalidad (todos están sujetos a la ley) y los ciudadanos (a diferencia de los sujetos) tienen sus libertades individuales preservadas. El poder del estado está limitado por reglas legales.

En el Estado Democrático , el poder proviene del pueblo, “todo poder emana del pueblo” , como está escrito en el artículo 1 de la Constitución Federal de Brasil. Además de “emanar” del pueblo, este poder debe ser ejercido por el pueblo, es decir, el pueblo es el fin del poder en una democracia. Así, un Estado Democrático es aquel en el que debe prevalecer el principio de justicia social , con la garantía de los derechos sociales orientados a reducir las desigualdades.

En general, el Estado de Derecho Democrático se puede definir con base en las siguientes características:

  • Existencia de una Constitución que es fruto de la voluntad popular.
  • Vigencia de un Estado cuyo poder se basa en la soberanía popular.
  • Garantía de un conjunto de derechos fundamentales: derechos civiles (como el derecho a ir y venir), políticos (como el derecho al voto) y sociales (como el derecho a la educación).
  • Promoción del bienestar de la población y la igualdad (justicia social).
  • Existencia de un poder judicial independiente, de modo que se garanticen los derechos de todos los ciudadanos.