El acento secundario es un tipo específico de acento y entonación que los lingüistas definen como un acento subyugado a otro acento primario dentro de una palabra específica de varias sílabas. Para decirlo de otra manera, el acento primario es la sílaba más acentuada de una palabra, y el acento secundario es la siguiente sílaba más intensamente acentuada. Los lingüistas y otros expertos utilizan el acento primario y secundario junto con otros elementos de acento, como el acento terciario, las sílabas átonas y otros elementos del lenguaje que tienen que ver con el tono general y la cadencia del lenguaje.

Libros de referencia en inglés.

Teniendo en cuenta el acento primario y secundario en las palabras, los expertos han identificado varios tipos de acento y entonación que pueden servir como acento primario o secundario. Uno de estos se llama estrés informativo o “tónico”, donde el tono de la voz puede indicar el acento de una sílaba. Otro se denomina a veces estrés “verdadero” o “fonémico”, donde los cambios respiratorios pueden producir cambios de estrés.

Es importante tener en cuenta que el acento secundario generalmente solo se aplica a palabras más largas de cuatro o más sílabas. En estas palabras más largas, puede ser útil dividir la palabra completa por acentuación y examinar dónde se encuentran las acentuaciones primarias y secundarias. Por ejemplo, en la palabra “contraintuitivo”, que incluye seis sílabas, la mayoría de los expertos generalmente están de acuerdo en que la cuarta sílaba recibe el acento primario y la primera sílaba recibe el acento secundario. Una forma en que las personas trabajan con esta designación de acento es explicar que el acento de esta palabra la divide en dos partes, una que comienza con la primera sílaba y la otra que comienza con la cuarta sílaba.

Otro elemento popular de acentuación se llama vocal reducida. Las vocales reducidas son extremadamente importantes para comprender mejor el estrés del idioma inglés. Por ejemplo, tomando la palabra “deliberado”, los lingüistas pueden desglosar el acento y explicar cómo el acento principal de la segunda sílaba se relaciona con tres vocales átonas en las sílabas restantes. La primera es la “e” en la primera sílaba, en la que la vocal se acorta mucho. El segundo es el “comió”, que se reduce de manera similar si la palabra se usa como adjetivo , pero recibe un acento secundario si la palabra se usa como verbo.