El examen de la barra es un examen extenso emitido por el gobierno que todos los estudiantes de derecho en los EE. UU. Deben aprobar antes de comenzar a ejercer la abogacía. Las pruebas varían según el estado, están orientadas a las leyes del estado emisor y, por lo general, duran de dos a tres días. Antes de que alguien pueda ejercer la abogacía en un lugar en particular, debe aprobar el examen de la barra de ese estado.

La mayoría de los exámenes de la barra incluyen preguntas de redacción que abarcan más de 15 aspectos de la ley.

Aunque los exámenes difieren, en general, el examen consiste en una serie de preguntas de ensayo sobre la ley estatal y los principios legales generales. Esta porción de la barra puede durar de uno a dos días. Se reserva un día aparte para tomar el Examen de Barra Multiestatal (MBE) en los estados participantes. Esta prueba de 200 preguntas cubre el derecho consuetudinario . Dado que esta porción está estandarizada, el MBE se emite el mismo día en todo Estados Unidos.

Un aspirante a abogado debe tomar y aprobar el examen de la barra.

Las partes que componen cada prueba difieren entre los estados y territorios de EE. UU. Luisiana y Puerto Rico no utilizan el MBE, por ejemplo, ya que son jurisdicciones civiles que no están sujetas al derecho común. Las pruebas de desempeño, que le piden a un estudiante de derecho que escriba un memorando legal u otras tareas similares, también pueden ser parte del examen. California cuenta con uno de los exámenes de abogados más difíciles de la nación e incluye el California Performance Test (CPT). Cada estudiante tiene tres horas para digerir un caso ficticio y luego escribir un memorando, emitir una opinión o entregar algún otro hallazgo. Fuera de California, el equivalente es la Prueba de desempeño multiestatal (MPT) y mdashl, que generalmente se considera una versión menos exigente de 90 minutos de la CPT.

Además de la barra, aunque se emite por separado, algunos estados, como California, exigen una prueba de ética llamada Examen de responsabilidad profesional multiestatal (MPRE). El MPRE es administrado y calificado por la Conferencia Nacional de Examinadores de Abogados y se administra tres veces al año.

Para prepararse para el examen, la mayoría de los estudiantes toman clases de empresas privadas. Muchos se centran en aspectos específicos de las pruebas, como el MBE. Algunas empresas de preparación de exámenes profundizan, ofreciendo cursos sobre agravios, propiedad inmobiliaria y derecho penal , entre otras materias.

Los estudiantes pueden averiguar cuáles son los requisitos de un estado específico para el examen de la barra visitando el sitio web de la asociación de abogados de ese estado. Una vez superado el examen, el abogado se convierte en miembro del colegio de abogados.